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[小说] 《女王的影子》试译

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银河公民

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发表于 2019-5-19 21:32 | 显示全部楼层 |阅读模式
本帖最后由 LucasSkipper 于 2019-5-21 16:31 编辑

介绍

    当帕德梅•阿米达拉从纳布女王的位置上卸任时,她已经做好了准备,迎接抛去虚名、远离聚光灯的生活。但出乎她意料的是,新任女王请求帕德梅继续为纳布的人民服务——这一次,是在银河议会。帕德梅对是否接受这一全新的角色犹豫不决,但实在无法拒绝女王的请求——特别是考虑到她的挚友莎贝如今充当了自己的替身,让她可以同时分身于两地了。这样一来,当帕德梅一头扎进政治的角斗场时,莎贝得以动身前去完成一个对帕德梅个人而言十分重要的任务。
    在灯红酒绿的首都科洛桑,帕德梅在议会的新同事们好奇地打量着这位前纳布女王,并对她曾弹劾前任议长一事颇有疑心。而远在塔图因、扮作商人执行任务的莎贝,则面临着信息与机遇的匮乏。
    帕德梅与莎贝及其他忠心耿耿的侍从们面临着考验。她们将起伏于诡谲的政治漩涡中,应对多变的局势,在“女王”身份的巨大背影下寻得各自全新的身份认同。

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 楼主| 发表于 2019-5-19 23:07 | 显示全部楼层
本帖最后由 LucasSkipper 于 2019-5-21 15:47 编辑

前奏

    莎贝闭着眼睛,努力让自己不在化妆刷碰到鼻子的时候因本能往后退缩,打乱妆容。定妆粉必须如蜻蜓点水般完成涂点,因此无论多痒,也绝对不能笑出声来。拉贝极力让双手保持镇定,完成了最后一部分脸妆,莎贝也尽量保持呼吸平稳。根据过往经验,她知道吸入妆粉会导致自己不住地打喷嚏,而这种事更不能在这时发生。
    莎贝能感觉到身旁的其他侍从也全在忙于自己的工作。没有一个人四处奔跑,大家都在极力遏制情绪,但她知道,所有人都处在崩溃的边缘。莎切做好了头发后,娅内为莎贝戴上沉重的首饰。最后,拉贝扯掉莎贝脖子上的围布——用来防止化妆时妆粉落在精致的黑色连衣裙上。终于,莎贝睁开了眼睛。
    她看到的是一张女王的面容。这当然不是她第一次化妆,但没有任何一次比今天更为重要。女王的梳妆室内的严肃氛围与门外的喧嚣形成了鲜明对比。莎贝听到了飞船在宫殿的庭院旁着陆,还有那叮叮当当的声音,毫无疑问是机器人在石路上行进。她的内心涌起了一股怒火。贸易联盟甚至不愿在指定的登陆点停靠——即使宫殿的守卫显然无法阻挡他们入内。
    她看到镜子中人影闪过——帕德梅和埃尔塔回到了主室。帕德梅的脸被清洗干净以抹去所有妆容,并拉上了火红色长袍的兜帽,以避免被认出身份。即便看不到帕德梅的脸,莎贝也知道她此刻的心事。
    “我们的队伍找到了皇家舰队,”埃尔塔说,“但很快就被逮捕了。帕纳卡队长正在走廊等我们。当他们来的时候,你准备待在哪儿?”
    莎贝知道回答问题的不应该是帕德梅了。一旦她们调换身份,一切就全听女王调遣——而此刻,莎贝是女王。
    “我们来得及赶去正殿吗?”莎贝压低语调问道,她浑厚的声音——显然是经过排练的——回响在整个厅室。
    “来不及了,陛下。”埃尔塔答道。
    “如果他们在这里——女王的梳妆室捉住我们,他们或许会放松警惕,认为我们毫无准备,”娅内及时指出。她站在莎切身边,所有人都在等候莎切的决定。
    “我们去露天平台,”阿米达拉女王最终敲定。“让帕纳卡队长和他选定的队员和我们一起走。”
    拉贝随即离开去找帕纳卡,剩下的人准备逃到外面。莎贝手扶栏杆,俯瞰希德王宫。平日里,眺望远景会令她心情舒畅,但此刻美景早已荡然无存——遮云蔽日的贸易联盟战舰取代了美丽的城市风光。她听到了入侵的敌军攀登大理石台阶时发出的机器声以及——不幸中的万幸——帕纳卡队长赶来的脚步声。
    帕德梅在她身旁蹲下,将她那件厚实的黑色连衣裙下摆的褶皱理顺。
    “会成功的,”她轻声说道,轻到莎贝几乎没听见她的话。莎贝伸出手,被帕德梅紧紧握住。“这件裙子填满了卡利尼丝绸,足以在枪战中保护你和躲在你身后的人。当然,这只是一切的开始!纳布将会以她自己的方式抵御外侮!陛下,您的人民与您并肩作战。我们准备好了!”
    这些只是安慰性的话语,莎贝想,如果自己是帕德梅,大概也会说这些话吧。当然,她绝不会置自己的女王于如此危险的境地,无论那件长袍的防护措施有多严密。帕纳卡咳嗽了一声,紧接着,通往露天平台的门被一只冷冰冰的机械手推开了。纳布的莎贝,女王保镖和贴身侍女,是时候履行她的职责了——她向来都尽忠职守,因为这是她自己一贯的选择。
    莎贝转过身去,以纳布女王的身份迎接敌人的到来。与此同时,帕德梅消失在了女王的背影中。

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 楼主| 发表于 2019-5-19 23:09 | 显示全部楼层
本帖最后由 LucasSkipper 于 2019-5-21 15:58 编辑

第一章

    帕德梅•阿米达拉沉声静气。微风轻拂,几朵小白花落在了她的鬈发上,在阳光的照射下,溢出棕色的光晕。她的肌肤白皙如雪。面容沉静的她,双目微闭,双手交扣,静静地躺在浅滩上。女王出游的纳布,此刻依旧正常运转着。
    纵是此时——她身为女王的最后时光里,她仍在受到严密监视,以保障她的人身安全。
    这一天的到来并不如预期中的沉重。自踏入政治圈的那一刻起,她便吸引了无数的目光。起初,人们对她的理想抱负议论纷纷,而后又对这位女王的当选之路评头论足。在一次外来入侵中,当人民的生命与福祉受到威胁时(她本可选择屈服以保全子民),许多人质疑了她的能力,但她用事实证明他们看错了——她是一位优秀的统治者。她的智慧与经验与日俱增。面对考验,她毫不退缩,更未曾言惧。而如今,她的统治业已落下帷幕。
    水面泛起一丝涟漪,帕德梅毫无防备。
    一只手臂伸出,死死抱住她的小蛮腰,将她一把拉进水底,却也点到即止。帕德梅知道,自己被“偷袭”了。
    这位纳布女王狼狈地爬出水面,溅起的水花在阳光下闪闪发亮。她的侍从们——也是她的闺蜜——在一旁看着她,大笑不止。她们中,娅内和莎切在贸易联盟占领期间因留守纳布而深受其害,而埃尔塔和拉贝的努力则让前者的地下工作成果没有白费,但最受爱戴的还当数莎贝——她为完成使命所经历的凶险无人可及。这些看似无忧无虑的年轻姑娘们,向来是被敌人低估的一股重要力量。即便她们已历经无数刀枪的洗礼,人们总会被她们的年轻与穿着所欺骗——而这也正是她们想要的效果。
    纳布湖区向来是隐秘之地。在这里,即便是女王在光天化日下路过,也很少会有人注意。早在与冈根人的新和平协议签署之前,湖区就作为纳布的自然遗产被保护了起来,与外界的隔绝度也日益加深。都城的喧嚣远在天边,帕德梅在这也终于有了片刻的独处时光——当然,是与她的侍从、帕纳卡队长钦定的侍卫以及所有的皇室仆人一起的“独处”时光。独处,似乎向来都是相对而言的。
    岸上,夸什•帕纳卡用他一贯的严肃表情注视着在阳光下嬉戏的女孩们。他原本提议要带十名手下来岸边,结果被帕德梅严词拒绝。一番争执后,还是女王做出了让步。若是放在以前——即便是他和女王的关系日趋淡化、仅剩下工作层面往来的最近,他大概都会体谅她的心情。但责任感让他坚持站在湖边守望,即使这并不会受难得出来散心的女王的欢迎。
    “谁叫你反应慢呢!”莎切说道。众侍女中年龄最小的她和其他人穿着同样式的泳衣,却因双臂、双腿和颈部四处可见的斑驳疤痕而格外显眼。娅内游到她身边,用手指拨弄着她的秀发。
    “我根本来不及躲开你。”帕德梅摇了摇头,鬈发上的白花连同水滴飘然落下。此刻的她徜徉在金光闪闪的湖水中,不用再打着与自己年龄不相称的官腔,与普通人家的花季少女并无二致。但只要一听她开口说话,便能立马断定这不是一个乡下女孩。“我可以立刻高声呼救,但如此一来,我就只能畅饮几口湖水了。”
    “如此一来,帕纳卡队长又将因拯救陛下而倍感荣耀了。”莎贝模仿帕德梅文绉绉的样子说道。与此同时,莎切和娅内本能地身子一斜,躲开了莎贝的进攻。娅内随即将水花泼向莎贝——侍女中的大姐大——作为回应。一朵花顺风飘在了莎贝的脸颊上,她拍掉花朵,游向别处,不再跟她们嬉闹。“所以你曾为那么多人的尊严而战,却救不了你这双漂亮的靴子?”
    显然,退出战斗的莎贝嘴上并不饶人。她的说话声大到湖里的每个人都听得一清二楚,岸上的几个守卫听了也忍俊不禁。
    “小姐们,省点心吧,照看你们的工作已经把我折腾得过早衰老了。”帕纳卡的语调和蔼可亲,却依旧带着颇有距离感的严肃神情。“今天回家后,我怕是要老到连妻子都认不出了。”
    “放心吧,你的妻子不会认不出你的。”玛丽克•帕纳卡在离丈夫三步远的地方对他说道。她没有穿守卫制服,因为此前一直和女王在河里游泳。她裹着亮橘色的腰布,棕色的皮肤在傍晚太阳的映照下显得透亮,湿漉漉的黑发从背后垂下。
    “终于,”帕德梅边和莎贝趟着水走向岸边,边说道,“我们可以好好地休息一阵了。”

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 楼主| 发表于 2019-5-20 13:27 | 显示全部楼层
本帖最后由 LucasSkipper 于 2019-5-21 15:57 编辑

    也是时候了,房间里的维尔莫克终于开了口[1]。四年的终点就在眼前,无论是纳布湖区的美景还是亲朋好友的陪伴,都无法消减此刻的离愁。当新一轮选举结束并宣告纳布的新统治者后,帕德梅•阿米达拉将不得不转而寻找一个新的职务、事业与使命。不仅是女王自己,她属下的人们亦然。和大多数离休人员曾经的想法一样,帕纳卡属于对退休翘首以盼的那种人。帕德梅猜想,帕纳卡肯定收到了不少份工作邀请,只是他早已过了为事业而奋斗的人生阶段。而更年轻的埃尔塔和莎切,选择了走自己的路寻求未来。音乐家,医生,结婚生子,务农,等等等等——她们是时候追寻自己的人生梦想了。变化就要来临了,而这势将是一场剧变。但没有人——包括莎贝,敢问女王她自己未来的打算。
    拉贝起身,紧跟在女王身后。埃尔塔最后一次向女王躬身行礼——一种表示告别的礼节——然后加入其他人的行列,一同离开了河边。此一别后,她们大可各奔前程,毕竟女王还会有莎贝与众多守卫随侍左右。但若有机会,她们中的每一人都将选择继续跟从女王。然而很快,她们就将永远失去这一机会了。
    在湖居的千里之外,纳布的全民公投开始了。民主制度顺畅运转,虽然这只是纳布第二次允许冈根公民参与投票,但几百年的传统积淀还是为两年一度的大选的平稳进行给予了充分保障。然而,真正行使投票权的冈根人寥寥无几。即便如此,帕德梅知道,她对冈根人这一一视同仁的举措还是得到了他们的拥护——纳斯头领正是这么对她说的。诚然,纳布在她四年的任期内并没有达到她料想中的那般团结,但人民对她的执政成绩已经非常满意了。
    从后面的发展来看,他们是过于“满意”了——一个政治集团曾试图通过修改宪法让帕德梅连任。超限连任仅在纳布过去的大动荡时期出现过一次,而帕德梅既不谋求第二次连任,也不认为自己的超限连任具有任何合法性。她已经治理了纳布四年之久,现在,是时候让一个新元首以全新的视野与政策引领这个国家走向未来。这正是纳布民主政体的精髓所在——与时俱进的短期执政好过一潭死水的长期统治,而帕德梅也乐于在其中扮演不同的政治角色。
  “你从未被连任的想法诱惑过吗?”当信使携带宪法修正案来到帕德梅面前,但她只是草草看了一眼就决定拒绝签字时,莎贝问道。这是她们迄今为止最接近有关帕德梅未来人生的一次讨论。
   “我当然想过连任,”帕德梅答道。她重新回到座位上,莎贝继续为她梳发。“当我在看那份草案时,我已经想到了至少十件在连任后需要做的事情。但这不是我们的制度传统。这不是纳布的传统。我们得到了为人民服务的机会,别人也应有机会为人民服务。”
    听到这里,莎贝也就不好问下去了。

[1]原文为"the veermok in the room addressed at last". Veermok在中文百科中未找到对应译名,Wookipedia中解释为纳布星上的一种庞大生物,故猜测类似美国谚语"The elephant in the room",表示显而易见、不言而喻之事。

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 楼主| 发表于 2019-5-21 13:06 | 显示全部楼层
本帖最后由 LucasSkipper 于 2019-5-21 19:05 编辑

    此时,她们个个裹着颜色鲜艳的腰布,穿上凉鞋,跟着守卫们返回宅邸。走到石阶下的小草坡时,帕德梅蹲下身拍起鞋子,众人都停下等候。
    “沙子太多了。”她解释道。
    “家务机器人一定会感谢您帮它们省了麻烦,陛下。”埃尔塔说道。她说这话时仍带着侍从一贯的严肃神情,因此没几个人听出来她的玩笑意味。
    通往湖居这一侧的石阶相对平缓。停船处位于湖居的另一头——当然,是指水上的船,天水相连的湖区可没什么地方供飞船停靠。石阶直接通往宅邸所在的岔道。这条路特意被建成通向河边,不仅为这次远足提供了便利,也让他们一路得以欣赏鸟语花香。帕德梅和玛丽克走在前面,后面是帕纳卡,侍女和守卫则成群结队紧随其后。
    莎贝停下来松了松自己的凉鞋,落在了部队后面。帕德梅明白,她也是给脚里的沙子硌得慌。抖掉了鞋中的沙后,莎贝的步伐明显轻盈了许多。平时服侍女王的时候,她的精神总是处于高度紧张的状态,但此刻帕德梅有汤拉中士陪伴,毫无安全之虞,她终于能放下松弛的神经了。帕德梅看在眼里,也十分宽慰。汤拉中士比帕纳卡个子更高,肤色浅白,脸庞倒是被近两周来的烈日晒得通红。之前,他刚下到河边,帕德梅却正好上了岸,准备起驾回屋了。但以服务女王为荣的他,多跑两趟的事自是乐此不疲。
    “有几封寄给女王陛下的信件,”汤拉对莎贝低声道,但一旁的帕德梅还是听见了。“都不是什么紧要事,但有一封是官方信件,需要女王亲启。”
    “谢谢你,中士,”莎贝不失礼数地答道。“我们马上就会处理。”
    汤拉点了点头,但没有离开。在帕德梅的眼中,即便汤拉因纳布战役中的英勇表现颇受莎贝赞许,急性子的她也会为有人抢了她保卫女王的差事而忿忿不平。莎贝的保护欲特别强,好像帕德梅只能由她守护一样——当然,她这么想自是有她的道理。但看着今天莎贝的表现,帕德梅想道:也许,她终于能让自己放下职业性的警惕神经,享受生活的美好了吧。
    她们爬上山坡,视线所及的水域也渐渐宽广。湖水清澈如镜,居高俯视,若非层层波纹荡漾起伏,竟会有天地倒转的错觉。苍翠的山丘自岸边拔起,经她们脚下落入平川。蔚蓝色的天空中,几朵浮云飘过,倒映在湖水中。天地犹如两只孪生瓷碗,彼此相扣,交合处融为一条树冠状的地平线。这里树木丛生,人烟稀少,更没有飞船或监控机器人在空中飞过,发出轰隆隆的噪音,扰乱这份美好的宁静。
    湖居由黄岩建成,屋脊由红瓦铺砌,上方是铜绿色圆顶。室内房间分工明确——有起居室,有厨房,经穿插其间、布致精美的花园连为一体。这座宅邸归政府所有,帕德梅执政生涯的大部分日子里,都在这里度过假日时光。她第一次到访时,还是个正在参加青少年立法会项目活动的小女孩。虽然湖居并非归她所有,但房间布局与装饰风格都是按她的喜好设计的,也因此深受她的喜爱。这是她理想中的乐土,也是她心灵的港湾。帕德梅来这一般都是为了度过休闲时光,可这一次——再无案牍缠身的她本应比从前更为悠闲,但在旁人眼里,她的思绪并不平静。
    按照惯例,女王在新一轮选举的两周前来到湖区休假静养,而今天就是选举结果揭晓的日子。帕德梅在公开场合曾表示,自己对选举各方不持任何立场。当然,她还是行使了作为公民的权利,投上了自己的一票。今天早些时候,一个机器人前来女王的宅邸,取走了他们一行人的选票。在这之后,他们就再没聊过有关政治的话题了——自他们来到湖区后,就基本没怎么聊过。两年前,在帕德梅竞选连任的选举中,没有一个人向她投出反对票。当然,也有少数选票投给了不在候选范围之内的其他人选,不过这种事每年都有发生。而此时此刻,她自学生时代起第一次置身于家乡星球的政治圈之外。她感到了一丝释然,却也有些怅然若失。
    帕德梅希望通过游泳放松身心。她已经几个月没来过这里了,尽管她的侍从们对这次度假早就翘首以盼。她本以为,自己游累了就不会有多余的精力用于思考,但无论如何尝试,她都无法甩去萦绕心头的那份愁绪——就是莎切方才弄出的恶作剧,也未能逗她一笑。
    此刻她需要考虑的事情太多了。当她不再是纳布星的女王时,她到底是谁?她八岁就涉足政界,十年来全身心投入事业,政治角色成了她唯一的身份。而她的五位侍女自从被选中服务女王后,也同样失去了个人的身份认同——帕德梅当选女王后,为她们五人起了新的侍女名。当她们不再担任侍女时,又将如何寻回自我?大家彼此都很了解——拉贝热爱音乐,娅内和莎切则梦想着成家生子……每个人对未来都有着不同的构想,而这些未来中又有多少与帕德梅有关?当帕德梅不再是她们的女王,她们的生活还会与她有多少交集?而即便能再续前缘,她们又将如何处理与帕德梅的全新关系?
    “你要是这么成天胡思乱想下去,最好还是再去旅行一次吧,”玛丽克在一旁说道,她们走上了台阶。“这可不是你退位时所应展现的形象——到哪都愁眉锁眼的,连走个台阶都能摔倒。”
    “我实在忍不住不去想这些事情,”帕德梅也承认自己过虑了,只是她无法控制自己的情绪。“但你说的对。至少在公共场合,我不该显得如此忧心忡忡。”
    “你永远不是一个人,我的女士,”玛丽克安慰道。“陪伴你的不仅仅有她们。”她向侍女们轻轻比了个手势,面带微笑。“一切都将会不同,但你也会变的。聪敏如你,一定能适应这些新的变化。”
    “谢谢你,”帕德梅说道,“奇怪的是,我似乎总想着鱼与熊掌能够兼得。明明是我自己不想再坐女王之位,可我还是觉得有那么多的事还没有做完。”
    “我明白你的想法,”玛丽克道,“所以我还是把票投给了你。”
    “那可是白白浪费了一张选票呀!”帕德梅停下抗议道。后面的人跟着停了下来,抬头看着前面,想知道女王为什么停下脚步。“你也不该把你的投票结果透露给我的。”
    玛丽克笑了起来,夸什上前挽住妻子的手臂。
    “亲爱的,别调戏我们的女王了。我可以根据个人经验告诉你,无论时间再紧张,她总能找到办法回敬你的。她在这方面的才华,我可是再放心不过了。”帕纳卡的话将帕德梅带回到了昔日时光。那时,帕纳卡是帕德梅的上级兼老师,只是他古板的训练模式让起初跃跃欲试的帕德梅也被他常常弄得灰心丧气。时至今日,帕德梅还是无比想念着那个从前的帕纳卡队长。
    被逗乐的玛丽克笑得更欢了。
    “我的女士?”挽着妻子的帕纳卡向帕德梅伸出另一只手臂,“我知道您不再需要我的帮助,但希望您不会忘记,我将永远乐意为您服务。”
    “当然,帕纳卡队长,”帕德梅略显庄重地答道,她挽住帕纳卡的手臂,重新迈出脚步。“我做女王的日子已经进入了倒计时,现在做任何事情似乎都得更加小心谨慎了。”
    “我的女士,您处事一向都很小心谨慎。尽管有时我们意见不合,但您仍能妥善应对我们之间的分歧,”帕纳卡队长说道,似乎与帕德梅达成了最终的和解。“正因如此,我也将选票投给了您。”
    湖畔的阳光下,纳布女王笑逐颜开。一行人终于回到了湖居。前门一直都是敞开的——这块和平与安宁之地从未遭受外敌侵扰,因而无需进行严密的防护措施。站在宅邸门口,眼前是宁静的庭院和一座阳光充足的花园。他们即将在这里签收寄给女王的信件。这些信件包含了大选投票的结果以及大选后一切与帕德梅有关的讯息。阿米达拉女王最后一次以这座星球的统治者的身份,步入湖居。

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 楼主| 发表于 2019-5-22 22:35 | 显示全部楼层
本帖最后由 LucasSkipper 于 2019-5-26 14:18 编辑

第二章

    众人眼前出现了一段需要女王本人的安全代码才能打开的全息影像。这份简短的影像来自帕尔帕廷议长,他说自己将亲往湖居。这是一次对女王的正式拜访,他为没有事先及早告知而感到抱歉。这一消息的确让大家有些猝不及防——大概是因为她们当中一半人还穿着泳衣——但随侍帕德梅的人毕竟都有着足够的职业素养,他们也很快回过神来,为议长的造访作准备。
    拉贝急忙帮女王梳好头发,想着接下来的准备工作。她和娅内边收拾东西,边决定为所有人——包括帕德梅在内——定做相同样式的简易长袍,因为她们实在来不及采购适合这种高级别政治会晤的装束了。毕竟,这种级别的政治会议从未在大选刚结束的时间点举办过。然而由于帕尔帕廷议长的出席,这次会面肯定不能过于简陋。这下,拉贝被弄得手忙脚乱。
    事实上,女王侍从的职责往往很难说清到底有哪些。有时,她们负责保卫女王安全,有时负责提供建议,但偶尔也会负责团队的形象包装——还得保证面面俱到。当女王堆满皇室珠宝的车辆在街头驶过,路人往往以白眼相待。这些华丽的丝绸和精致的饰物是奢侈铺张的体现也好,或是王室高贵典雅的象征也好,总会被普通民众嗤之以鼻。然而每一颗珠宝、每一件服饰都有特别的用处,使用起来也是诸多讲究。最基本的要求之一,就是确保大多数的织物都经树脂处理过以保护穿戴者免受爆能枪的攻击。而宝石制成的胸针既可以暗藏录音设备,也能起到保护作用。而为女王特供的长袍则是各种服饰中最厚重的。袍内含有多层填充物,为女王提供了无死角的物理屏障。袍底还有一个“逃生出口”,可供帕德梅在紧急情况下丢下长袍——当然,她在长袍里还穿着一套简装——快速脱身。王冠连在袍顶,如此一来,当帕德梅和身旁任何一名侍从在神不知鬼不觉中交换身份后,敌人将被王冠吸引注意力,对眼前这出“狸猫换太子”的戏法毫无反应。在拉贝眼里,这套服装既和宫中人手一把的手枪一样不可或缺,又不失美丽精致之处。
    “娅内,快去帮莎切和埃尔塔编头发,麻烦你啦!”拉贝在一旁指挥着。一个年轻的女勤务员出现在门口,双手交叉低垂。拉贝不用问就知道,一定是帕尔帕廷到了。“三部分的妆饰,还有翡玉饰针。娅内,等你忙好手头的东西之后,可以自己弄好这些吗?”
    “当然可以,但我可能要人帮忙别一下背后的饰针。”
    “我会的,”莎切插嘴道。“我一直在练帮别人别这个。”
    “那就太好了,”拉贝说道。“你待会穿深红色长袍,戴上兜帽。让那些还没编头发的侍女可以先出来做准备了。”
    莎切已经坐下准备编头发了,而埃尔塔只好起身前往衣橱换装,管理衣物的机器人根据她的指示为她寻找服饰,发出的嗡嗡响声站在外面都能听得一清二楚。
    “莎贝啊,我们只剩下湖袍了,”拉贝一脸严肃地说道。“这已经是现有的衣物里最合体的了,真要穿上也不会有什么大问题。你看看能不能找件短上衣,让帕德梅穿在里面可以防潮。然后去把我们的绿袍子拿过来。我们待会还得戴上兜帽,虽然现在实在是有点热。”
    莎贝从床脚滑了下来,之前她一直坐在床上梳头。自从埃尔塔走进衣橱之后,就没人注意到她的存在了。
    “那我怎么办?”帕德梅用调皮的口气问道。“我还是不妨碍你发号施令了。”
    “你还是给我安静点吧。不过这议长也真是,这么晚才通知要来,害得我们根本来不及准备。”
    “他是来自己的故乡星球投票的,”帕德梅解释道。“但之后的就职庆典他就没法参加了。虽然我们本该早有预料他会来,但也的确不能怪你。毕竟,你又不能隔着几个星系感应到他的心思。”
    拉贝略带轻视地哼了一声,继续帮帕德梅编头发。她最不希望看到的,就是出了什么意外而自己毫无准备——作为一名称职的侍女,她很少在遇到突发情况时手足无措。她将十几条金银相间的丝带缠在帕德梅的头发上,早已熟能生巧的她手法飞快。随后,她将丝带固定成六个宽圆环——从帕德梅的耳边出发,围着她的头绕了个圈,最后连到后脑勺,整体看上去就像是一件头饰。拉贝又多系了些丝带。这些彩条宛如一条瀑布,在娜塔丽的背后倾泻而下。
    “呐,”莎贝边拿起一件象牙披肩,边说道。“我做的发型合不合适?”
    “我看还行,”拉贝答道。“我现在要去为自己做准备了,之后你们俩自己弄没问题吧?”
    莎贝点了点头,帕德梅站了起来。她已经穿着一件连衣裙了,但因为湖袍是露背装,她只能将裙子褪到腰部,等莎贝将长袍在地板上理开后,伸脚踏进去。莎贝把长袍一路拉到肩上,系好脖子旁的扣子,然后整好披肩和丝带。她紧接着还要给帕德梅化妆。她垫了个小板凳,才将将够到了女王的脸——已经完成着装的帕德梅担心一坐下就会弄皱衣服。十分钟后,阿米达拉女王出现在了众人面前。
    帕德梅看着娅内帮埃尔塔编彩带,一旁莎切在弄自己的头发。然后,她们全部穿上红色长袍,莎贝和拉贝将深绿色的兜帽拉过头顶,遮住自己的脸庞——虽然天气很热,但她们也只能按规定着装。至少,莎贝得适应一下全程被兜帽遮着脸的感觉了——帕德梅觉得,她们怕是来不及交换身份了。
   “陛下,我们还是谨慎为好,”莎贝说道。根据她自己的命令,侍女们只在有旁人在场的时候或是帕德梅穿戴女王妆饰的场合下才会称呼“陛下”。莎贝庄重的语气和她年轻的面容有些不相称,而伪装自己早已成为侍女生活的一部分。
    “我明白,”帕德梅回答。“但为了给你省点麻烦,我会尽量安排早些结束的。”
    除莎贝、拉贝外的三名侍女继续向前走去。到时候,莎贝和拉贝会立于女王身后,而她们三人将待在展览室。接待室的后墙和她们的长袍都是一样的深绿色,即使议长希望有一个较为隐私的会谈环境,她们的在场也不会有多大影响——更何况到时五位侍女中只有她们两个会随侍女王。这时,门外传来了敲门声。得到女王准许后,帕纳卡走进了房间。
    “陛下,议长正在外面歇脚,他刚好等了快二十分钟了,”他汇报道。“玛丽克和汤拉正在陪他。他看起来非常急着要见您,但也很理解您需要一些时间准备。”
    “谢谢你,队长,”阿米达拉女王用一种特别顿挫有声的腔调说道。这种腔调是帕德梅和莎贝一起研究出来的,所以她们俩无论谁充当女王,讲话的腔调都一模一样。当然,其他的侍女也能模仿的惟妙惟肖,只是比她们两人差了点。“请带我们前往接待室,希望见到我们可以让议长宽慰一些。”
    帕纳卡随着阿米达拉女王走出房间,在穿过宽阔的大理石走廊时跟上了她。队伍前后分别有两名侍卫护从,他们的靴子走路时噔噔作响,相比之下是帕德梅和莎贝轻盈的步伐。她们为了不走到室外而绕了个小圈——虽然拉贝手艺精巧,但她们头上缠绕的丝带只要微风一吹就很容易散落。等她们到达接待室时,湖居的其他侍从人员都已经准备就位。阿米达拉女王坐在了象征王座的位置上,帕纳卡坐在她的右手边。一身深绿的侍女们则走到高台后方各自立正,拉下兜帽遮住面孔,与深绿色的墙壁融为一体。
    “陛下,”玛丽克清亮的声音集中了所有人的注意力。“很荣幸为您介绍,这位是帕尔帕廷议长。”
    如果是在希德王宫,这将是一场规模更大的会面仪式。在介绍完议长后,会场将有音乐奏响——一些可能会来自议长的故乡地区,也有一些会是时下的流行音乐,也会有更多的嘉宾出席。但这次无论是阿米达拉女王还是帕尔帕廷议长,显然都没把会面的排场和气氛放在心上。议长轻快地迈进房间,汤拉中士跟随其后。他们走向高台,女王在那儿已经落座。

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发表于 2019-5-31 06:17 | 显示全部楼层
你们纳布真是铺张场面人,喜欢。楼主加油!

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 楼主| 发表于 2019-6-3 13:09 | 显示全部楼层
本帖最后由 LucasSkipper 于 2019-6-3 17:56 编辑

    “议长先生,和以往一样,您这次的出席让我们倍感荣幸,”阿米达拉女王说道。“您的当选在银河议会中给纳布带来了极高的声望。无论如何,我们都认为这是一件值得高兴的事情。”
    帕尔帕廷坦然一笑。帕德梅能感觉到,一旁的帕纳卡松下了紧绷的神经。议长的好心情显然说明没有什么重大的危急事件发生,也的确只是出于礼节才在回到科洛桑之前前来拜访。
    “请问陛下,我能和您私下谈一谈吗?”不出所料,帕尔帕廷问道。“我可不想因为要在外面那漂亮的园子里溜达而麻烦您的好队长。我们可以就在这儿谈吗?”
    帕德梅向帕纳卡俯身示意。帕纳卡会意,也俯身贴近女王。
    “目前如我们所希望,一切顺利,”戴着手套的他伸出手掩住嘴,低声说道。其实,这并不是什么需要私下磋商的大事,但多年的外交经历让他们下意识地依然这样交换意见。
    “的确,我们在这不会有事的。议长想谈多长时间都没问题。”
    “不管怎样,出于对您的考虑,我不会让他和您独处超过二十分钟时间。”
    “感谢你的好意,帕纳卡队长。”
    她直起身子,重新以阿米达拉女王的口吻向众人发话。
    “我的朋友们,请给议长和我一点空间好吗?我将和他单独进行会谈。”
    侍从们逐个向前行礼,然后走出门外。最后离开的是帕纳卡,他和议长握手致意,然后走下高台。瞬间,场内空空如也,只剩下四个人——其中的两位,她们的存在自始至终都未被察觉。
    帕尔帕廷走上前,仍与女王保持一定距离。
    “我知道这次前来可能让您有些准备不及,但无论如何,还是很高兴见到您。”他放下了正式场合的官腔。帕德梅也随即改变了语气,像与老友聊天一般,向帕尔帕廷亲切地说道:“没有关系。事实上,这次会面隐蔽一些的确更好。”
    “我能理解,”他答道。“额,其实我不太能理解。我如今在议会里的工作和以前的工作截然不同了,我也不会再参加任何竞选活动。不过,我可以尝试理解当下的大选给您的生活带来的不便。”
    “我很高兴看到您回到故乡参加投票,我还以为您只能远程投票了呢。”
    “陛下,在重要场合下做出关键表态是身居高位的最大乐趣之一。况且,以身作则对公共秩序也有好处。”
    帕尔帕廷停顿了一会,看帕德梅没有话要说,就继续说下去。
    “你对将来有什么打算吗?”他问道。
    久经沙场的帕德梅向来在外不露声色,但更为老到的帕尔帕廷还是看出,这个问题问到了她的软处。她自己对未来当然有过很多想法,但还没有人这么直截了当地问过她。而此刻面对开门见山的议长,她也不能再回避下去了。她本想在有人问她这个问题之前,至少先跟莎贝好好讨论一下,但现在显然是来不及了。她希望莎贝能理解自己。毕竟,这早已不是帕德梅第一次连自己的真正想法都没弄明白时,就得以女王的身份作出正式回应了。
    “坚定不移的决心与谈判协商的能力一向是我所长,”帕德梅用她正常的语调说道,却也习惯性地保留了些女王的姿态。“我知道,如果我决心投入任何一项事业,也许我会有所成就,但这并不是我的初心。”
    “纳布特有的传统让我们的人生拥有了多种选择,”帕尔帕廷说道。“但也有像我这样的人,一旦迈入政界就无法脱身了。”
    “作为女王,我需要考虑任期的限制,”阿米达拉说道。“我知道,是时候将女王之位交给后来者了。但我的确在考虑一些在我力所能及范围内的工作。我已经基本确定下来初步的计划了。”
    “陛下,如果您需要我的任何帮助,”帕尔帕廷微笑着对女王说道。若不是她与他相识已久,这笑容看着总令人感到不安——他向来城府极深。“我很乐意帮忙。”
    “作为纳布女王,我需要全身心投入工作,将这颗星球的利益置于一切之上,”阿米达拉说道。此刻,她真希望能看到莎贝的面容。“但自从离开塔图因后,四年来我对所见种种久久不能释怀。议长,奴隶制是大害,它损害了共和国所代表的一切精神。虽然鉴于外环星系的现状,我不可能推动官方对其政策的改变,但我可以动用我的资源去尽可能为那儿的人们带来解放,并为他们找到新的家园——如果他们希望的话。”
    她终于说出了心里话,在感到如释重负的同时,一阵转瞬即逝的低语在她心头回荡。她的思绪回到了那个初上太空时冷得直哆嗦的小男孩和他的母亲——她选择放手,目睹孩子离开自己身边的那份坚强,帕德梅自愧不如。
    “你是说,为他们赎身?”帕尔帕廷问道。
    “我不太喜欢这种说法,不过,是这个意思。”帕德梅说道,语气中透露出坚定的决心。
    “这的确是个值得钦佩的目标,陛下,”帕尔帕廷说道。“不过难度不小,毕竟会有很多法律问题出现。”
    “正如你所说,我还有一生的时间为之奋斗,”帕德梅用议长自己的话回敬了他。
    “陛下,我已经在议会发起了处理这一问题的议案,你也许会对此有兴趣。这份议案提出,将在共和国领域内严查奴隶贩运。我可以很有信心地说,这一举措会对奴隶问题的现状做出重大改善。您无需再让自己卷入这个难题了。”
    “议长,我很清楚议会的运作方式。”说这句话的不再是帕德梅,而是语气冰冷的阿米达拉女王。帕尔帕廷也微微挺直了身子。“我曾经站在议会面前,绝望地为我的人民——共和国的公民们——的命运情愿,但他们却无动于衷。这次,我仍将独自行动,尽管这对于拯救奴隶的事业而言只是九牛一毛。”
    “当然,我的陛下,”帕尔帕廷欠身说道,随即抬头迟疑了一会,然后继续说道:“很抱歉,但我还有一些坏消息要告诉您。”
    “是和审判有关吗?”帕德梅问道。只有一件事会让议长假借为大选投票之名、不远千里回到纳布,那就是当下正在进行的、针对四年前入侵纳布并试图谋杀女王的内莫迪亚人发起的公诉。
    “是的,陛下,”帕尔帕廷答道。“纽特•冈雷的三审以陪审团意见不一致而告终。的确,这不是最好的结果,但考虑到贸易联盟强大的律师团队,结果也不算坏。共和国方的律师团必须得重组,但贸易联盟已经开始准备下一步的打算了。”
    女王不宜在公共场合显露怒气,因此帕德梅只能露出冷淡而无奈的神情。
    “谢谢您,议长先生,”她的语气冷若冰霜。“我们非常感谢您为我们在这次审判中做出的努力。”
    “真希望这几天我能带给您些好消息,”帕尔帕廷走近说道。“陛下,您为纳布做出了伟大的贡献。作为您的臣民之一,看到您离开我非常难过。祝您在未来一帆风顺——无论您最终选择了什么事业。”

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 楼主| 发表于 2019-6-3 17:56 | 显示全部楼层
    阿米达拉女王微微颔首——既是对议长的话的致意,也表示会谈就此结束。帕尔帕廷走下平台,离开了房间。大门刚刚掩上,拉贝就从女王座位的扶手后冒了出来。尽管她听不见帕尔帕廷的低声细语,但她根本不用听到声音,就已经能大致明白对话内容——大家对此往往都心照不宣。唇读难免会出错,但对于受过洛尔德人专业训练、能够同样熟练解读肢体语言的拉贝而言,人们总会在不经意间出卖自己的真实想法。
    “他在被某件事困扰着。有些事情的进展并不如他所愿那般顺利。”
    “可能的事情太多了,”帕德梅说道。她向后靠在王座上,缠绕发梢的丝带落在了颈边。“还是让议长忙他的事情,我们继续做自己的事。”
    “我现在回去,给你带件花园礼裙来。”拉贝说道。
    “谢谢你,麻烦你去问问他们能不能在露台上供应午餐?我知道现在有点晚了,其他人可能也已经吃过饭了。但我真的太饿了,今天天气又这么好,在室内吃饭实在有点可惜。”
    “当然,”拉贝说道,随即轻盈地小跑出去。
    “你觉得这是个愚蠢的想法吗?”帕德梅问道。
    “我觉得这根本不切实际,”莎贝答道。她出现在帕德梅身旁,帮她站起身。“但你的点子一向都是这样,可至少目前来看结果还不错。”
    即便手脚麻利如拉贝,准备午饭也得花些时间。她们也终于闲了下来,有空聊起帕德梅在议长来访前本想聊的话题。
    “拉贝是怎么在这么短的时间里找到这么多丝带的?”莎贝问道,边弯下腰捡起掉落在地上的丝带。
    “我早就不再去想这类问题了,”帕德梅说道。“比起弄清她到底是怎么做好这些事情的,还是接受她能做好的事实更容易些。”
    “的确。”
    帕德梅停了下来,转身看着莎贝。
    “我没有足够的资金把他们全部解放出来,”帕德梅说道。她仍在避免用“赎買”这个词。
    “那我们可以弄清楚塔图因人最想要什么,然后通过交易卖给他们。”
    “‘我们’?”帕德梅的心怦怦跳了起来。
    “当然是‘我们’,”莎贝说道。“你已经四年没有自己系过鞋带了。你当然需要得到一切可能的帮助。”
    “根本不是像你说的这样好吧!而且这么说也不公平啊,”帕德梅边挽着莎贝的胳膊走下平台边笑道,丝带纷纷从她头上掉下,一条彩带也松了,披肩和长袍也有些凌乱。“我大部分的鞋本来就没有鞋带。”
    “可能吧,”莎贝说道。“但无论何时,只要你需要我,我都会帮忙的。我只是在等你开口。”
    “谢谢你,我的朋友。”这不是客套,而是帕德梅发自内心的感谢。
    “来吧。”莎贝说道。“你的头发都乱得不成样子了,我也已经饿得不行了。我们还有许多事情要聊呢。”
    一小时后,她们坐在露台上沐浴着阳光,边愉快地聊着天,边享用食物。正当拉贝告诉大家:希德最具盛名的一所音乐学院同意了自己的入校申请时,汤拉中士到了。莎贝立刻对他打了个招呼,但没有请他过来和她们一起坐。显然,汤拉中士只想见女王。他的手中拿着一个数据包。

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 楼主| 发表于 2019-6-20 23:38 | 显示全部楼层
第三章

    当大家围在一起,吃着早过了饭点的午餐时,埃尔塔凝视着四周。她向来善于观察周遭环境以判断潜在的危险,但此刻,她却选择用艺术家的眼光打量着四周的美景。她非常喜欢湖区这儿的光线。她当然知道,映照湖区和希德王宫的是同一个太阳,但她却对这里的阳光情有独钟。这里,一切显得更加翠绿,更有生机,更为饱满。湖面金光灿烂,大理石闪闪发亮。阳光下,帕纳卡夫妻也显得轻松平和了许多,虽然他们从没在站岗时放松过警惕。而每当娅内望向莎切,她都会不由自主地脸红起来。看着她的伙伴们个个心情愉悦,帕德梅眼里也露出喜色。
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