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[小说] 星际战斗机陷阱(The Starfighter Trap)(全文完)

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发表于 2012-8-9 23:47 | 显示全部楼层 |阅读模式
《星际战斗机陷阱》(The Starfighter Trap)是刊登在《Star Wars Gamer》第1期的短篇故事,时间设定在33BBY,即帕德梅·阿米达拉即位与纳布入侵之间。作者:史蒂夫·米勒

P.S. 有什么不妥之处请及时指出!



人物:
Dren Melne,德伦·梅尔尼
Essara Till,埃萨拉·蒂尔
Queen Amidala,阿米达拉女王
Rhys Dallows,里斯·达洛斯
Sio Bibble,西奥·比布尔
Sorran,索兰

载具:
N-1 Starfighter,N-1星际战斗机
Z-95 Headhunter,Z-95猎头者
YT-1250 freighter,YT-1250货船
N-X Police Cruiser,N-X警用巡逻机
Hornet-class Carrier,“大黄蜂级”航母

地点:
Agamar,阿加马
Naboo,纳布
Lake Paonga,庞加湖
TFP-9 Space Station,TFP-9空间站

种族:
Sullustan,萨勒斯特人
Nubian,努比亚人

组织:
SubPro - Sublight Products Corp.,亚产公司-亚光速产品公司
Tagge Company,塔格公司
Garqi Agricultural Combine,加尔奇农业联合企业
Bravo Flight,亡命徒中队
Echo Flight,回声中队
Delta Flight,德尔塔中队


第一部分

每当阿米达拉女王走后,宫殿总会显得死气沉沉。很多政府官员与行政官员在办公室里闲着。他们希望在和平时期,尽可能不去处理公务。

纳布王家保卫部队办公室几乎空无一人,女王不在王宫的这段时间里,安保人员借机办理过期的移民手续,经商,或者处理家庭琐事。只有埃萨拉·蒂尔,纳布精英亡命徒中队的队员与飞行教练,依旧待在她的岗位上。

对埃萨拉来说,时间好像给她提供了绝佳的机会,检查申请加入纳布战斗机编队的材料,审查维修目录与损失报告,甚至清理一些让人不太愉悦的材料,以及她的顶头上司,亡命徒中队的队长,阿米达拉女王的私人飞行员里克·奥利耶的桌子。

整个早上,唯一从她办公室外传来的声音,是在整备室中待命的飞行员们的交流声。渐渐靠近的脚步声打断了她的沉思。当她意识到有人正在靠近她的办公室时,她站了起来,才感觉到自己的脖子有多酸。她看了一眼挂在墙上的精确时钟,知道自己已经在办公室坐了整整三个小时。

埃萨拉那位枯瘦如柴的僚机飞行员, 德伦·梅尔尼. 出现在办公室的门口。“嗨,甜心。”他说。

“是‘队长甜心’,”她咧嘴笑道。“奥利耶走了,我就是这儿的老大(注:veermok是一种生活在纳布沼泽中的怪物;这里作比喻)。你可别忘了。”

“一位居然会花时间用来做秘书的工作,或者当育婴女的‘老大’。”德伦说话时已经走到了她的桌子前。

“我们都以不同方式服务纳布,”埃萨拉告诉他,靠在椅背上伸着懒腰。“队伍怎么样了?”

“回声中队渴望在战斗机上训练,希望我们能带领他们胜利并且有机会驾驶N-1战斗机。”她微微皱着眉,看着她。“里克真不该像浪费你的天赋。像你这样优秀的飞行员去处理数据和照看孩子,太愚蠢了。别告诉我你的生活就是这样无聊。”

“如果不是我来做损失报告,那就会是里克来做。’她回答道。

“他会比你做的更好。你是亡命徒中队最棒的飞行员之一。”

“你显露出你的偏心。”她站了起来,温柔地摸着他的下巴,注视着他的眼睛,微笑着。和她一样,德伦离开纳布,花费数年成为一名战斗机飞行员。两人在这之前从未谋面,但一年多返回纳布之后,邂逅了对方。共同的经历促使他们滋长了一种无法预测的友谊。最近几个月,那种友谊进一步发展。“正如我所说,里克没逼着我这么做,是我自愿的。而且,这样,你和我就能和平相处一段时间了。”

他拿起她的手,吻了一下。“也许吧。另一方面,有一种方法让我们两者皆有。”

“为什么我还要完成这份报告,而且之后我还得租辆空中汽车,飞往山间,吃顿野餐?”

“我在考虑更长久的事,”他回答道。“还记得阿加马星系的总督想要建立的战斗机分遣队的事么?”

埃萨拉的笑容消失了。她把手抽了回来。“我记得。而且我要告诉你,我没兴趣。”

德伦翻着眼球,伸手去那她桌上的星际战斗机模型。“埃萨拉,打起精神来!你真颓废!在阿加马..."

"我没兴趣加入雇佣兵行列。”她打断道。“再也不会。我要留在纳布上,而且如果这意味着每天除了处理数据,就是指导回声中队的训练任务,我也乐意。我已经从那儿退役了,而且我也喜欢这种生活。”

“别生气。”他把模型放下,伸向她的手,可是她把手缩了回去,然后拿起了一块数据板。他轻轻的叹气道。“向我保证,你能否考虑一下?”

埃萨拉靠回她的椅子,然后愤怒的看着天花板。“你在阿加马怎么了?”她大声道,再次盯着他。“这不像你已经..."

警报响起,声音充斥着办公室。“所有的飞行员到简报室。这是一级警报。” 一个声音回响着。“重复,所有的飞行员到简报室。”

埃萨拉加快了脚步。“拿着你的飞行服。我在简报室等你。”

“考虑考虑阿加马的事。”德伦边说边转身离开房间。

埃萨拉摇了摇头,怒视着着德伦,伸了伸脖子,理清思绪。她打开位于角落边缘的储物柜。她那身儿桔黄色的飞行服挂在她的头盔下,挂着手枪的腰带系在上面。她抓起他的飞行服,大概看了眼写着奥利耶名字的空挂钩。“我很高兴处理数据。”她嘟哝着,戴上了她的头盔。

当埃萨拉和德伦进入飞行员简报室时,一名王家安保队长启动了位于舱内的全息仪。西奥·比布尔, 纳布的总督与王家咨询委员会的首脑,不安地站在安保队长后面。这让埃萨拉很惊讶。

“比布尔总督。”埃萨拉向它敬礼,说到。“这次不是演习?”

“不是。”比布尔答道。他眉头紧锁。“这次形势很严峻。”

回声中队的队员们开始涌入房间。他们吵吵嚷嚷,身上的飞行服发出摩擦的响声。“回声中队为此前赴后继。”德伦说着,走向队伍的最后面。

“亡命徒中队的剩余队员前来报告,”埃萨拉说着,再次向总督敬礼。“今天,梅尔尼中尉和我将指挥整只飞行队。”

“十四分钟前,我们收到了来自TFP-9空间站的求救信号,”安保队长说。全息仪投射出位于纳布星系边缘的空间站闪烁的三维影像。空间站的形状酷似一个鸡蛋,宽大的外缘上还分布着不少停泊坪和加油站。

一艘科雷利亚货船停靠在两个加油港。当影像角度改变时,埃萨拉能够看到一艘由萨勒斯特人设计的主力舰。“空间站遭到一艘‘大黄蜂级’航空母舰与Z-95猎头者战斗机中队袭击。”

这引起了回声中队一阵骚动。他们声音中充满了兴奋与恐惧。

“肃静!”埃萨拉说。大家顿时沉默,在场的人无不例外地盯着空间站的影像。

“TFP-9几乎没有任何防卫措施,”安保队长继续说到,点头示意了一下埃萨拉。“空间站的工程师们仍在升级点防御武器系统,所以唯一的防卫措施只有护盾与两架靠港的YT-1250货船。我敢说,他们根本无法与猎头者对抗。回声中队将立即行动去保卫那座空间站。由亡命徒中队带领这次行动。一旦那些掠夺者们被赶跑,一部分由蒂尔长官选中的人将继续保卫TFP-9,直到防卫系统全部组装完毕。有问题么?”

“我有问题,长官,”回声5号答道,一位名叫里斯的年轻人入队没多久,说道,“一位在克伦的塔格公司采购经理曾经吹嘘他能用自己的钱買下整个纳布星系。为什么不让他向那群海盗付钱?“

“省省吧,小兵!”埃萨拉拍了拍他。她注意到,德伦向回声5号眨眨眼,还用胳臂肘推了下他。

“长官,我有个问题。”回声8号用柔和的声音问道。她是个小女孩,大概16岁,身体刚好适合飞行服的大小。

安保队长点点头。

“那些猎头者是什么型号?Z-a标准型,5s还是AF-系列?”

乍一看,安保队长看起来有些困惑,他瞥了一眼站在身旁的亡命徒中队队长。

“在TFP加油平台的探测器还不能精确的分辨出不同种类的猎头者。”埃萨拉说。“尽管,海盗们很有可能驾驶的是I型。”

“当然。”安保队长想让他的语气显得权威,但是他的脸却变得通红。“这是我们掌握的一切数据。”

“愿原力保佑你们和那些TFP-9的人们。”比布尔总督说到。

“回声中队,全员登机!”德伦喊道。“准备起飞!”

“明白!”飞行员们冲出了房间。

埃萨拉跟随他的队员通过昏暗的的通道,进入宫殿机库,提醒自己确保让每一名安保队员都能拿到有关近几代猎头者的最新数据。

埃萨拉明白为什么德伦与他的“专业人员”回家时,会对王家保卫部队感到失望。每个服役于纳布王家防卫部队的人都忠于纳布,但他们缺乏经验,不像埃萨拉和少数人拥有实战经验,并且能联络上佣兵。让那些笨蛋去领导志愿军中没有什么能力的士兵很常见。但要改变这种情形,只能依靠那些老练的士兵向他们传授经验。他们处在一段危险的时期,可是只有极少数人才会在意。埃萨拉是否向德伦吐露过心声?或许这样做,能让他看清明白自己的想法。最近,他们的交谈变成了争论:让那些忠诚的士兵继续在保卫部队服役究竟值不值?德伦在纳布的这段日子,过得并不愉快。在黑暗、平和的时刻,埃萨拉不知道他究竟该选择跟随他,还是选择它所挚爱的纳布?

“任务结束了,我们再去吃野餐,”她进入机库时,向自己保证。“我会向你解释纳布对我们多么重要,纳布多么需要我们。我不会再发火,我发誓。”

大多数回声队员已经登机,宇航技工机器人正在控制飞机到起飞位置。德伦和埃萨拉的战斗机也在当中,船体上亮闪闪的铬与黄色镀层使蓝色的战斗机格外显眼。埃萨拉缩身进入驾驶舱,将头盔与驾驶舱内的通讯系统相连。R2机器人关闭了舱罩,并且发出了熟悉吱吱声,表示“系统一切正常”。她再次检查了仪表盘。R2型号,相比埃萨拉曾经合作的宇航技工机器人相比,性能更高出一截。可是她觉得人有必要确保机器人没有忘记检查什么。所有系统都显示正常。她把驾驶权交给发射系统,然后再次检查武器系统与护盾的能源配给。

"我知道我在干什么,队长,把宇航技工机器人的运行界面调出来。”

“知道,知道。”埃萨拉回复。她检查了机器人的型号,他们把R2-L1再次交给了她,机器人小名叫“L-1”。在它人格子程序中有一个持久性故障,使它变得非同寻常地傲慢与极度自信。“不过是个人习惯。”

可以理解。你或许该改一改这个习惯。这么做让你效率更低。

“亡命徒7号呼叫回声中队,"埃萨拉对着通讯器说道,没有理会机器人的评价。“你知道该干什么。发射系统会引导你到达战斗区域,当我们进入敌人的侦测范围,就会变为手动驾驶。确保你的宇航技工机器人在我们到达时将质子鱼雷装配好。然后再次检查激光炮与护盾的能源配给。我们需要将能源多用在火力与护盾上,凭速度无法与猎头者匹敌。控制权一旦交给你,就使用泽塔-伽玛一号战术。完毕。”(注:Attack Pattern Zeta-Gamma One是纳布空军常用的战术,即将能源多分配到火力与防护上。)

当发射装置将战斗机滑向机库的大门时,飞行员依次报名。埃萨拉先听到德伦的声音,紧随其后的是回声中队的其他队员。有些人的声音听起来很年轻,还不到驾驶飞行摩托的年龄,更不要说驾驶星际战斗机了。

“就像仲夏时分,飞翔在在庞加湖上,长官。”回声5号在对着通讯器说“就算那些掠夺者开得是AF-3S,无论何时,我们都能单挑!”

“你真这么想?”回声1号问道。

“埃萨拉教完我们基础知识之后,我就尽己所能了解猎头者,”回声5号自信地说。“不管那些亚产的员工怎么说,这些飞机都更适合在大气环境下作战。我们拥有更结实的护盾,激光阵列拥有性能先进的稳定器,使武器射程更长。我们有努比亚人制造的推进装置,在机动性与速度上更胜一筹。战斗很快就会结束。”

“别那么自信,”埃萨拉打断了他。“星际战斗机的实际性能要比数据上的低得多。我驾驶Z-95 AF-3样机1年,量产机两年。要是对方驾驶员素质很好,你们这帮狗崽就得依靠战斗机上的任何东西帮你们取胜。”

“也许是这样,长官,”回声5号答道。“但你会不会说……”

“你太啰嗦了,回声5号。”德伦打断道。“若非必要,不要给他们任何警告。直到发射系统停止自动驾驶前,请保持安静。”

“小伙子真机灵,”德伦说道。埃萨拉控制面板上的亮光点说明他正在使用短程、密集光束频道在队员中间交谈。“要是你飞得和你吹的一样好,你就能替代你的职位了。”

她也调至相同的频道。“很好,这样我就能到山间别墅里度过余生了。”

德伦笑着说。“那样我就见不到你了。就像剩下的精英,你的血液都流淌着火箭燃料。”

你的血液都流淌着火箭燃料。这就是飞行员中最喜欢的陈词滥调,一句利索的话,诠释了他们惊险刺激的爱情,超越了世间的一切。所谓正常生活,家人的生命,金钱,甚至连爱情都是次要的。

在她20几岁时,埃萨拉就发现纳布教育的重心是无聊的艺术和哲学。她感觉她的战术与极佳的反应能力,被浪费了,甚至被扼杀了。9岁时,她开始拒绝参加每周的合唱表演,最终她决定离开纳布。在她19岁生日前夕,她和父母道别,只身去探索她家乡之外的世界。

头几年就像伟大的冒险,整个银河系展现在她的面前。之后,让她沮丧的是,那些天上的星星隐藏着纳布所未知的混乱与残暴。

她努力让自己对贪婪之心保持清醒,她的举止也鼓励了多数她在纳布外认识的人。但这么做,她就得让自己血液中的火箭燃料变稀。

两年前,埃萨拉与加尔奇农业联合企业签订合同,为其效力。她在执行护送任务,看到侵略者时,她感到如此恋家与劳累。当那些陈旧的海盗战斗机在她和她的队员眼前粉碎时,突然,她第一次对纳布的绵延山丘产生思念之痛。她知道,飞行作战已经变成家常便饭了。从何时起,她开始失去激动的心情?她不知道。但是这种激动的心情已经在战斗中消失地一干二净。

埃萨拉解除了合同,返回家乡纳布。

这些驱使她离开纳布的东西突然富有魅力。她依旧很惊讶她能从这些东西中得到快乐。比如骑乘一只象牙猫(注:一种生活在纳布和科雷利亚的猫科动物),穿过低地;在一潭波光粼粼的蓝色湖岸防边安营扎寨。当那些老朋友请她一起唱歌时,她跳了出来。诚然,她的歌声已不再完美,但是她在这十年间,并没有感觉这些是自己的一部分。

当里克·奥利耶邀请她志愿加入纳布防卫空军时,她抓住了机会。她很快被分配到精锐的亡命徒中队,并且她的经历,被更好的用于训练回声中队与德尔塔中队的年轻飞行员,这是进入王家太空战斗机队的先决条件。在她13年的飞行生涯中,没有哪一次任务如此重要与艰巨。她的家乡需要她。

然而,她渴望有一天,纳布不再需要她。尽管她的父母是这颗星球备受尊敬的领导者,可埃萨拉感觉,她不再需要向他们证明什么。 她已经成功从父母的光环中,引领自己成功的人生。尽管她才35岁,她已经准备退役,希望在山间过平静的生活。但是她首先得确保“天真”的纳布爱国者们能够了解家乡外面的世界是多么危险。她在晚上睡觉时思考着:天空被一群“孩子”保护着,认为自己能够和海盗与劫匪们讲道理。当她提到退役并且隐居山间时,德伦咯咯笑着,可是找个地方安顿下来或许是对的。或许她在变老;或许她终于成熟。不管是什么,她都希望在任务结束后,能和他认真地谈谈。

埃萨拉的耳机充斥着蜂鸣声。

敌人进入感应范围,这段文字出现在她的指示屏上。

埃萨拉快速地检查战术显示屏。她的控制面板显示敌方战斗机已经从TFP-9转向他们,开始进攻他的队伍。一艘科雷利亚货船在空间站与对方航母之间浮动,却没有第二艘的影子。要么组员已经成功逃离,要么就已经被掠夺者干掉了。

回声中队更能抵抗这次进攻,埃萨拉肯定纳布警用巡逻机无法制住那群Z-95。她的扫描仪确认只有通用型与U型在四处逃窜。两者的机动性与速度无法与N-1与巡逻机匹敌。Z-A与5S型缺乏足够结实的护盾来抵御纳布质子鱼雷的狂轰滥炸,尽管AF-3型大幅强化了座舱罩,可能保得住飞行员的性命。反过来,这也可能让一些很精确的射击或者几架Z-95集中火力穿透一架纳布的星际战斗机。

纳布政府和造船厂投入了大量的金钱与时间建造一架星际战斗机,这和其他星球政府为整个飞行中队投入的金钱相同。这些N-1与巡逻机正是埃萨拉所梦想的配备。宇航技工机器人、灵敏的传感器与瞄准系统弥补了飞行员的缺陷。这些尖端设备,像是他们能够利用其增强机动性的设备,这些得益于设计完美地发动机。

在一些队员的呼唤下,埃萨拉发现她的思绪停留在德伦上。甚至,这种驾驶N-1的刺激都不能让他停止欣赏星星,幻想佣兵生活。德伦总是念叨阿加马。那外环星域荒僻角落的什么东西能困扰着他?他在那里没有家庭,也没有朋友。阿加马的飞行队开的全是废铜烂铁。没法与一群笨拙的猎头者匹敌,更不要说N-1了。他缺钱?难道他已经入不敷出?即便如此,埃萨拉也没有亲眼见证过。

每次埃萨拉幻想她的别墅,德伦就在她身旁陪伴。她也幻想着一个小女孩玩着她的玩具战斗机。如果金钱让他变得鲁莽,那问题很容易解决。她有足够的金钱养活他们,同样她也不希望像钱这种东西阻碍他们的未来。但是她要小心如何去做。像她这样的飞行员,内心坚强,满怀自豪。

宇航技工机器人发送了一条消息,滚动到翻译界面显示板上。

希德飞行控制器即将切换成手动驾驶,5...4...3...2...1。现在您的战斗机已变为手动驾驶,亡命徒7号。

埃萨拉又看了一眼状态指示器。所有系统一切正常。宇航技工机器人已经将能源分配为她喜欢的配比:护盾95%,激光炮101%,亚光速推进器104%。

“我很高兴你按我的风格做,L1。”在关闭通讯器后她说道。那次十分特别的旅程中,他们之前曾经为此争吵过,埃萨拉已经记不得了。

最终由你决定,队长。

埃萨拉把通讯器切换至宽频。“Z-95猎头者,我是纳布王家太空战斗机队的队长埃萨拉·蒂尔。关闭你们的护盾,返回航母,否则我们就开火。”

空间站的护盾消失了。敌方飞行员收到了你的广播,但是没有回应。

机器人对形势的判断并不完全准确,Z-95S1没有回复,很奇怪。他们从损毁的空间站出来,转圈,结成队伍,然后加速靠近纳布的战斗机队。他们并不打算轻易放弃。

埃萨拉切回密集光束频道,告诉德伦这个消息。“我想去拯救那些卑微的生命。试着停止他们,不要击坠他们,我也会这么做。”

“中队其他人呢?”他问道。

“我们用技巧试试。我不敢说他们也能做到。

“明白。”

“亡命徒7号完毕。”她把频段切换至整个纳布飞行队,并且确定了Z-95S1靠近的方向。“回声中队,这是亡命徒7号。护盾能量已经恢复。优先攻击高速飞机,各自为战。把修理工作交给机器人,集中飞行与射击。不管发生什么,和你的队友待在一起,防止敌机从尾部攻击。”

“收到。”回声5号回复道。其余人一次报告。埃萨拉看到雷达上14颗代表她队伍的绿点与代表Z-95的18颗红点,混在一起。她进行了一次深呼吸,踩下油门,转换频道,对德伦说道,“L1,锁定离我最近的战斗机。”

已锁定目标。L1帮了她。

德伦跟上了他的速度。埃萨拉利用指挥面板,通过遥测系统,在回声中队间划圈。他们一同锁定了敌机。目前为止,他们保持着队形。她想,这帮新兵干得还不错。

很快,她发现自己盯上了那群狡猾的Z-95,它们正笔直地向她飞来。敌机开火,能量束不疼不痒打中了护盾,机身稍微颤抖了一下。

L1报告护盾能源下降至91%,正在恢复。同时,埃萨拉和敌机相互交错。埃萨拉开始翻转90度,让自己对着敌人的尾巴。她摇着头。“太简单了,”她说道。“我们碰到的敌人,脑袋不够使,德伦。他们甚至没有装配导弹。回声中队就算没有我们也能对付得了。”

她的战术显示屏简直就像万花筒,红红绿绿的点来回交错。炮火的光辉点亮了繁星遍布的宇宙。

###############################################################################

第二部分

Z-95疯狂地在太空中穿梭,可依旧没能把埃萨拉甩开。她小心地瞄准保护猎头者战斗机主要发动机的整流罩,然后扣动扳机。猎头者战斗机的护盾抵御了第一次攻击,所以她再次开火。另一架战斗机开始前后穿梭,试图摆脱她。“很抱歉,朋友。你还差得远哪。”

埃萨拉再次开火。这次,她发射的能量束切入整流罩,将它切开。火花从发动机溅射出来,这时飞行员孤注一掷,让飞机旋转侧翻,试图摆脱她。现在,破损的Z-95已经失控了。

“对太空救援部队来说,肯定很有趣。”德伦吃吃笑着说。

埃萨拉慢慢减速,想要凑近看看那架她刚刚掠过的猎头者。战斗机遍体都是橙色,上面没有纹章或者其它可以辨别的身份印迹。

飞行员还活着,只不过失去了意识,L1告诉她。

“嘿,德伦,你知道这帮家伙什么来头么?”

“回声5号呼叫队长。”在德伦回复之前,埃萨拉听到了这声呼叫。她调至公共频道。

“这里是亡命徒7号。继续说,回声5号。”

“我们把他们打跑了,队长,击落敌方7架。只有回声3号、8号和11号受到损伤。剩余的猎头者已经正在撤回航母。我们要不要追赶?”

“嘿!”回声1号大喊,是那个声音尖锐的小女孩。“应该是我来做报告的!”

“他们都跟着我!”回身8号说。“我怎么就能一次干掉三架,而康米当时连一架都打不掉?”

“我刚刚又干掉一架。”回声8号打断道。“你是对的,里斯!简直就是小菜一碟!咱们去干掉他们!”

埃萨拉皱着眉头。“回声1号和回声2号,与亡命徒7号组成一队。剩下的人去阻止剩余Z-a,5s,不要让他们回到航母。不要进入航母的射程。要是有人逃了,那就放他走。”

“我们呢?”回声1号问道。

“我们去对付航母。准备好质子鱼雷。”

“好诶!”回声2号大叫着。“是艘主力舰!太棒了!”

德伦的N-1星际战斗机仅仅靠在她的战斗机。“看起来回声5号想要抢你的活啊。”德伦说。

埃萨拉点点头,微笑着说。“这可不简单。回声1号和回声2号,把护盾能量充满,即便那会减少激光炮的能量。我们得经受猛烈的炮火。但是,放轻松。采取泽塔9号进攻战术(注:Attack Formation Zeta Nine,同样是纳布空军常用的进攻战术。即在攻击主力舰时,将护盾能量提升到最大。)

回声1号和回声2号加入到她和德伦的队伍中。一同飞向航母舰身较薄的一侧。“我们从65度向量进攻,”她说。“这应该能够避免几台炮塔的攻击。保持队形。”

鱼雷准备完毕。

突然,另一波敌机显示在埃萨拉的显示屏上。另外16架猎头者从他们身后,纳布所在的方向,飞来。

“队长,”回声1号说,“我的战术电脑发生故障。一波新的猎头者不知从哪儿冒出来的。

“我的也坏了,”回声二号说。

“那不是故障,”回声9号说。“我们得对付那帮家伙。”

“我看到他们了,”回声5号说。“他们到底从哪儿来的?猎头者可没有超空间引擎,对吧?”

“让他们冲你去,回声中队,”埃萨拉说。之后另一艘飞船出现在战术显示屏上。令她惊讶的是,那是另一艘“大黄蜂级”航母。至少,那些猎头者从那儿冒出来的有了答案,她想。她问宇航技工机器人,“第二艘航母是从哪儿冒出来的?”

那艘航母肯定装有带有防护板的亚光速引擎与抑制动力系统。传感器在它开启护盾前没能侦测到它。

“什么太空海盗能拥有带有防护板的引擎呢?”埃萨拉低声说着,对机器人的分析很惊讶,却知道这是唯一合理的解释。

这群小气的海盗可不那么小气。

一个沙哑的声音在黑暗寂静的宇宙传播开。“纳布飞行员,这里是韦卢米纳号航母的舰长,索兰。停止你们的飞船,允许我们将你们拖进航母。我们不会伤害你们。我们只想要你们的星际战斗机。

在密集光束频道,埃萨拉对德伦说,“他们是什么人?”

“纳布不会听命于盗贼与恐怖分子!”回声5号气愤地说。

“索兰舰长,这里是亡命徒中队队长埃萨拉·蒂尔。我建议你回收你的战斗机,立刻离开我们的领区。我们不接受威胁。”

更多的敌军军舰出现在埃萨拉的战术指示屏上:15架长度不及N-1一半的的飞机从第一艘航母中发射出来。她飞机上的电脑并没有识别出它们的外形。“那些战斗机是什么?”

型号不明。这些战斗机的外形与数据库中任何飞机的外形都不匹配。

埃萨拉看到那些微型飞船加速时,大口喘着气。在3秒内,他们高速穿梭,她的扫描仪根本无法无法捕捉到他们。他们在指示屏上闪了一下就消失得无影无踪。她对德伦说,“你看到那些东西跑得有多快么?”

然而,她的机器人却回答了他。根据他们极快的加速度,我的结论是,这些战斗机是由机器人驾驶的。这么大的引擎安装在飞机上,根本没有足够的空间让生物驾驶员驾驶。

“回声8号,”埃萨拉说。“这些战斗机开得太快了,我们没办法快速锁定他们。我们得用过去的老办法对付他们。”

“投降,队长,”索兰命令道。“你和你的飞行员不可能与我们特殊战斗机对抗。你真的认为为一艘战斗机消灭你们很值么?”

埃萨拉感觉怒火中烧。“回声1号,回声2号,亡命徒中队,贝塔零号进攻战术。(这种战术主要用来进攻高速飞机)回声3号至回声6号,你们对付猎头者。剩下的人集中炮火进攻新式战斗机。不要让他们从尾部进攻。不要依靠你们的仪表盘。”

然后她听到德伦的声音。“记得在阿加马那次机会中,我没有强迫你做什么吧?我不想让你在这种情形下做出选择,但这是你最后的机会,因为我拿到的新工作,现在开始了。”

“德伦?”埃萨拉向左看,此时他已经离开队形,急速爬升到上面,并且开始接二连三的发射激光炮。“德伦,你在干什么?”

“队长,我们遭到攻击!”回声2号惊恐地喊道。“我不知道从哪里……”

“是德伦!”回声1号尖叫着。“德伦在向我们开火!怎么回事?”

“他打坏了我的护盾发生器。他……”

“发生了什么,队长?”回声5号问道。

“集中火力攻击猎头者,回声5号!”埃萨拉厉声道。“让我们对付这里的情况。”

“哦不!”回声8号喊道。“那些新式猎头者在朝我们发射导弹!”

“那些不过是震荡导弹,”回声6号说。“我们能击落他们,没问题。我们的护盾甚至能扛上一两枚。

埃萨拉向左倾斜,看着那些快速移动的战斗机在她的战术显示屏上闪烁,她的传感器试图跟踪他们。德伦正朝她飞来,另外两架回声战斗机就在他附近,同时其他敌机正在进攻其余的回声中队。她试着将射击角度瞄向德伦,然后再次向他开火。

回声2号的右侧引擎舱被炸开了花,发射出碎片。同时警用巡逻机失去控制。回声1号加大速度,向下切入,并且向左侧倾斜避免伤及她的僚机,但依旧不够快。回声2号的飞行员大声叫着,它的驾驶舱圆顶被回声1号的飞机机身撞倒,摧毁了他的技工机器人。

“克尔?”回声1号大叫着,向上飞行,从右侧进入视野区。

德伦在倾斜的回声2号旁边环绕,从机尾上掠过,然后打开了飞机轴线就像他为回声1号所教的拦截课程一样。埃萨拉依旧用难以捉摸的角度追击。

回声1号继续呼叫她的僚机。“克尔?!克尔,回话!你还好么?!克尔?!”

“德伦!”埃萨拉在密集光束频道上大喊。“你在干什么?”

“我不想让我们这样选择我们效忠的对象。”他回复。“而且我也不想任何孩子去死,那样无济于事。现在,让他们停下来。”

埃萨拉在指挥面板上不断划圈,直到看到了来自德伦的信号。他已经装备好另外两枚质子鱼雷,并且瞄准回声1号。“德伦,请不要……”

“埃萨拉!”当她开始疯狂机动规避时,回声1号叫道。“德伦正在瞄准我!救救我!请救救我!”

“听听她的话,”德伦说。“我们并不属于这里,埃萨拉。”

“你在说什么?”埃萨拉看着德伦的失去瞄准,再次瞄准,之后再次失去瞄准。干得好,孩子,她想。保持下去,这一切都结束了我就让你指挥。

“你没看到真正的士兵不应该在这样没用的世界上浪费才能么?”

“德伦,我认为你驾驶舱里的气氛不太对劲。你语气中充满了疯狂。在太晚之前停止这一切。”埃萨拉急剧倾斜,将激光炮对准德伦的飞船。L1发出一系列警告声,埃萨拉冲她喊道,“该死的用语,你不是应该看着后面么?”

机器人发出后悔的哭泣声。当埃萨拉开火时,机器人依旧这样。德伦旋转她的战斗机远离火线。炮火紧紧擦到了他的护盾,然后他设法阻止机尾进入埃萨拉的死亡区。

“你已经知道他们看待我们的方式,”德伦说。“他们需要我们保护他们,避免银河系中的危险,但是他们多数人远比纳布上的人有远见。我发现一个我们的才能被他人欣赏,而不是鄙视我们的地方。”

“德伦,你做的事毫无意义,”埃萨拉说道。“什么时候安保部队的人没有被看作英雄?停止攻击我们。帮助我们对抗真正的敌人。”

埃萨拉的技工机器人焦急地发出哔哔声。埃萨拉咬紧牙关,挣扎着瞄准德伦。一对位置刚好的鱼雷应该能穿透他的护盾,停止他的战斗机,而不会杀掉他。

德伦现在与回声1号周旋,预测着这名年轻飞行员的每一步。“我记得以前,纳布容不下我。你知道他们怎么说你不能再回到家么?现在我明白了。”

“队长,救我!我不能一直这么做!没有机器人,我做不到!”

“哦不!”回声8号突然喊道。“哦不!”

回声4号失声哭了起来。

埃萨拉调节至公共频道。“回声3号,报告。”

“回声5号!把它从我后面甩掉!”

“队长,”回声1号哀号着。女孩抽泣着。德伦已经死死地瞄准她,但是埃萨拉依旧没能瞄准他。埃萨拉知道她救不了那女孩了。

机器人再次哔哔起来。

“要是没用的话,就闭嘴。”她嗤笑着。回声中队怎么样了?根据她在战术屏上看到的情况,回声中队正在对付猎头者。敌人数量已经减至一半。到底是什么引起了恐慌?难道她不仅仅失去了德伦的受害者?而且那两艘谜船去哪儿了?

埃萨拉的战斗机突然收到一阵冲击。雨点般的火花从控制面板中迸发出来,她的指挥屏变黑。驾驶舱充满了烧焦电线的味道,所有的动力系统指示器指针直指红区。护盾能量过载,暗示她要么被能量鱼雷击中,要么被涡轮激光击中。

三架无类别的战斗机在我们后面飞行。我曾试着告诉你。现在,用点心思免得我们都变成无法修理的状态。

埃萨拉咒骂着。有三架飞机在她身后。她过于关注德伦,以至于没有注意后面的情况。她的战斗机再次遭到攻击,机身摇晃着。

“在我们失去一切之前,调整护盾!”埃萨拉喊道。

“降低激光充电率至60%。你看看能不能将电力网回复全效率。”

要是刚才有人注意我,我们就不至于深陷泥潭。

“我中弹了!我甩不掉他!”回声1号歇斯底里地叫喊着。

“听听她的话,”德伦用轻蔑的语气说。“她不应该因此死去,不像你我。让他们熄灭引擎,你也这么做,没人会死,我会一五一十地告诉你一切。”

“你在唆使我背叛纳布,”埃萨拉嘶嘶着,试着甩开那些神秘的战斗机。她所能做的是左右倾斜,疯狂地向德伦开火。他轻易地躲避了她的炮火。

“你这样赢不了,埃萨拉。在一切太晚之前缴械投降。”德伦继续追逐回声1号。即使左右闪避着埃萨拉倾泻的炮火,他依旧继续追杀这位没有经验的飞行员。

回声1号继续叫喊着。其它声音时不时切入进来,可是埃萨拉不知道他们在说什么。

德伦发射了质子鱼雷,之后向右倾斜。

“L1, 瞄准亡命徒8号的质子鱼雷!”埃萨拉大叫道,暂时放过了德伦。机器人立刻遵循了她的指示,闪烁的框框在他的指示屏上出现,并且环绕在三角图标旁。图标代表了导弹。她稳步前进,暂时让后面的机器人驾驶战斗机用激光攻击她的后部护盾。她按下火炮扳机,然后将机身向下拉,屏住呼吸,导弹与壮丽地激光弧线相碰。一枚鱼雷安全爆炸,但是她的火炮却停止了攻击。她瞥了一眼能量槽。激光空了。百分之六十的充电率。我忘记了。

德伦的第二枚鱼雷击中了警用巡逻机。爆炸席卷了能量屏障,就像彩色的水被泼到一块石头上。之后,由于护盾发生器已过载,第二次爆炸把飞船的船体撕开了。技工机器人剩余的部分从装载口弹出,因为飞机的第二系统开始出现故障。

“切断所有电源,回声1号,”埃萨拉说。“在全面失控前,不要让级联过载。”

回声1号仅仅用哭泣声回复了她,但她却遵循了指示。她那发出蓝色光芒的离子引擎熄火了。埃萨拉战术显示屏上的巡逻机图标变成了机身轮廓。

“点击你的操纵控制器,停止前进动力,”埃萨拉说,同时将飞机向右转,继续追击德伦。“我们很快就会把你赶跑的。”

“回声10号呼叫队长,”紧急的声音传来。“那些微型战斗机正在把我们切成条。”

“回声中队,现在不要管那群Z-95。”埃萨拉说。“干掉那些快速战斗机。”

“你们这群狗崽要想活命,就像回声1号那样停止引擎。”德伦说。

“那个家伙杀了回声2号。”回声8号的声音充满着之前没有的底气。

回声5号插话。“亡命徒中队怎么办,队长?”

“德伦的命是我的,你们继续你们的任务,”埃萨拉答道。调节至密集光束频道,她说,“让那些机器人从我背后滚开,然后我们就能1对1的对决了。”

“我可不这么认为。”德伦说道。“你的空战能力比我强。现在,投降。”

护盾100%充能。激光补充已满。我已经装备好两枚质子鱼雷。锁定亡命徒8号。

“我想要的是一点儿时间。”埃萨拉说

目标已被锁定。

埃萨拉按下了发射键。两枚质子鱼雷朝德伦射去。

德伦咒骂着,他的声音被回声飞行员互相交谈的声音掩盖了。埃萨拉很快瞥了一眼他的指挥遥测面板,然后发现它依旧关闭着。“L1,你能修复我的指挥面板么?”

她看了看她的肩膀,用反常的预期,注视鱼雷飞向德伦的飞船。可是一道能量束在她的座舱罩上飞过,引爆了鱼雷。其余的炮火击中了她的护盾。

护盾降至69%,充电中,机器人说道。激光充电率减至90%。

“这些小战斗机怎么能这么强力,而且飞得这么快?”

如果它们是机器人战斗机,生命维持系统的能源可以分配给武器,留给驾驶员的空间也可以用来储存武器或者产生推进力。

“这些飞机在所有回声中队的人死光或者不能动之前,是不会停手的。”德伦说,这时来自回声中队的紧急呼叫声消失在宇宙中。德伦已经证实了埃萨拉最大的恐惧。“看看你的面板吧,要是你不相信我。”

“告诉我这是为什么,”埃萨拉说道,她向上螺旋飞行,希望甩掉追杀者。如果她不能设法做些什么,她就会陷入到严重的麻烦中。这群机器人战斗机从不厌倦,也不会分心。她需要集中她所有的机智,并且集中精神,驱散愤怒的想法。愤怒消耗着她,让她已经不再那么恐惧。

“我的雇主决定在他管理的星系建立起一支强大的星球防卫军。”德伦说。“一支拥有高科技装备的防卫军。而纳布的星际战斗机正是他所寻找的。所有的统治者都想要条件良好的2到3架N-1s与几架警用巡逻机,这样他的工程师就能建造自己的型号了。”

“这一切就是为了偷几架战斗机?!”

“不是一般的战斗机,而是N-1战斗机。这些飞船的能力远比超过其组成部分的总和。我告诉我的雇主,即使他能说服努比亚人与他做生意,他依旧不能建造这些战斗机,甚至连边都不沾……除非他拥有几架能正常飞行的战斗机,用于研究。他认为我可能会发挥出N-1的潜力,所以他希望我做个示范。第二艘航母发射出的飞船正是他想要看到的信号。”

“用两艘航母来抓几架N-1?”

德伦叹声道。“不是。但是,他希望能拿到几架,所以只有傻子才会消灭你们,与你们战斗。”

“我猜我就是那个傻子。”埃萨拉说。她身后的危险已经被她与她对德伦的憎恨,所消灭了。她怎么会一错再错?她怎么会对他如此迟钝?她怎么会让她进入自己的梦中?炮火再次击中她的护盾。

护盾降至75%,充电中。激光炮85%充能率。

“他们跑不掉,”埃萨拉说。“装备质子鱼雷。激光炮充能率减至20%,将剩余的能源全部用在前置护盾上。”

“机器人尖叫以示警报。埃萨拉将油门推至最大,使战斗机在高处盘旋。

当埃萨拉向上绕了个圈,并且笔直跟随其中的路径之一时,这些微型战斗机减速。L1为她锁定了一个目标。敌机开始再次加速,当它们的速度快到探测器无法跟踪它们时,她失去了目标。可是,埃萨拉早就料到了。

鱼雷准备完毕。无法锁定目标。

“我知道。”

机器人战斗机突然向右转向。埃萨拉跟上他们,她挑好了目标,面对面的向前靠近。

我们要撞上了!

“我知道。”

机器人战斗机开火了。埃萨拉保持路线,L1焦急地发出哔哔声,他的战斗机也在剧烈摇晃。埃萨拉咬着下唇,努力冷静自己,并且继续她疯狂的计划。敌机再次改变航线,试着避免相撞。她又一次跟随进入。撞击警告响起。她看到飞机左翼被划了一下,然后看到她两侧的激光炮都在开火。她发射质子鱼雷,然后向左急转弯。她这一賭让敌人没有时间避开鱼雷,它们正好撞向对方的机身。

非常好的伎俩。一架击毁,两架毁坏。现在,我们的实力可以超过他们。护盾降至45%,充电中。

埃萨拉将油门拉回至标准攻击速度,这时敌机的碎片在空间中散落。她应该让里克授权完整下载L1的记忆库与扫描库,这样她就能分析这些微型战斗机的进攻战术。她不愿意想到任何一个人没有做好充分的准备。可是,当前,她得去对付德伦。“锁定亡命徒8号的位置。”

他正在攻击剩余的回声中队战斗机。

直到刚才,她没有意识到来自回声中队的那声惨叫已经消失了。他们刚刚还在呼救,可是现在一片寂静。埃萨拉再次打个颤,但是她却意识到她的长程交流系统已经坏了。她的战术面板显示回声中队依旧在全力奋战。但是有多少人,这些人是谁她就不知道了。因为他的面板依旧没能开启。

“开始修复毁坏的系统,”她告诉宇航技工机器人。“该死!”

另外三架机器人战斗机在她右侧快速出现。埃萨拉向前加速,急速将战斗机尾旋。她向TFP-9瞥了一眼,有看到远处回声中队与微型战斗机互相开火发出的微光。然后,她朝宇宙的黑暗深处前进。

齐射的激光从她身旁经过,没有伤到战斗机,可是战斗机却受到导弹冲击产生的冲力,然后又受到另一阵激光攻击而颤抖。她的技工机器人连续发出好几声可怕的叫声。她并没有看到之前翻译器上显示的话,但是系统面板告诉她应该知道一件事:她刚刚失去了护盾。

“集中让护盾充能!”她叫喊道。

埃萨拉向右边急转,然后在改变方向,向下急潜之前,旋转翻滚。能量束让驾驶舱变得光亮起来。

战斗机发出咯吱咯吱的相声。L1在恐慌中不断尖叫。

“我知道发动机室快要撕碎了。让护盾回复,我不会拿飞机冒险去测试它的最大极限了!”

埃萨拉继续前后穿梭,每当她听到飞机稳定器吱吱响时,或者她的仪表盘上闪烁着光亮时,她都会感到呼吸急促。

没有任何警告,她的长程交流系统恢复了。“从我身后滚开!”她听到回声4号的尖叫。

“护盾!”埃萨拉对机器人大叫道。“恢复护盾!”

L1发出哔哔声。埃萨拉不知道它什么意思,但是听起来不是很礼貌。

回声4号继续惨叫着。“有谁能帮帮我,求求你们-”

声音在一阵静电干扰声中消失了。

“回声中队,”埃萨拉说,她的声音清晰并且充满命令的口吻。“这里是亡命徒中队队长。大家保持在一起。掩护你们的僚机。我们能赢。还剩下谁?”

“回声6号报告。”一个声音响起。“机身破损,不过还能动。”

“回声2号报道,”微弱的声音出现。

“克尔!”几个飞行员喊道。

“我的伤很重,队长。而且我的飞机已经被撕碎了。”

“坚持住,”埃萨拉说。“我们会把你带出去的。”

“回声1号在此,但是我的飞机已经动不了了,而且技工机器人在亡命徒7号朝我们开火时被打坏了。”

“回声5号在此。我的机身中了几枪,但是飞机能够撑住,技工机器人还在修理。亡命徒8号刚刚打坏了回声8号与回声7号,队长。我不确定基拉是否还活着。11号与12号被其中一架快速战斗机击坠了,其他人的情况我就不清楚了。”

三名活跃的飞行员活了下来。回声4号、9号、10号、11号与12号已经确认阵亡。剩下的战斗机已经不能动了,有些飞行员可能已经死了。他们在技巧与数量上都敌不过对方的机器人战斗机。要是那些Z-95S决定再次加入战斗,他们可能就会歼灭剩余的回声中队。

战斗已经变成了屠杀。她不得不停止战斗。

“停止你们的战斗机,回声中队,”她说。“我们投降。”

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第三部分

“什么?”回声5号叫道。

“这是命令!”埃萨拉咬牙切齿,她差点能够甩掉身后战斗机发射的炮火。“我们无意义的死亡不算什么荣耀的事。停止你们的战斗机,然后投降。”

“明智的命令,埃萨拉,”德伦耀武扬威地说道。

但是我会把你打下来,你这狡诈的混蛋,她想。

她的机器人发出一系列熟悉的响声。它在询问是否停止战斗机。

“不。直到做掉亡命徒8号之前,我们会一直战斗下去。”

机器人发出肯定的唧唧声。她的护盾恢复了。正在充能。能源指示器并没有技工机器人告诉的准确,但是她仍旧能够保持至少50%的强度。

她注视着她的战术面板。她与敌机的战斗已经把她带进第一艘航母的方向。她的脑袋中出现了一个疯狂的想法。她向左急转。

“装备鱼雷。”她对技工机器人说。“我们去攻击航母。”

机器人发出一阵恐慌的叫声。

“你要帮助我躲避他们的防卫火力。要是够幸运,从航母发出的流弹可能会为我们弱化那群机器人战斗机。”

“埃萨拉,你在干什么?”德伦问道。

翻译屏刚好向她显示出L1想说的话。我们死了,就没办法做掉德伦了。

“要是我们不设法处理那群战斗机,我们就会死。”她反驳道。

鱼雷已经装备。埃萨拉瞄准了靠近航母大块地区中间的突起:航母的主舰桥。她让舰长与炮手大吃一惊,他们的点防御武器直到她的鱼雷发射4秒后,才开火。

“帮我尽可能靠近航母,L1,”她说,驾驶飞机急潜,飞向船体。她感到机器人调整了机身的姿势,在她想要停止下潜时,L1已经这么做了。

鱼雷在技工机器人的帮助下躲过了高射炮,埃萨拉安全地穿过看似从航母升起的一块过热等离子光束硬墙。

当埃萨拉处于航母的密集炮火之下时,主力舰的光亮,灰色的外壳在她像一片巨大的沙漠之前,撕裂开。它的武器喷射着死亡,就像正在爆发的火山,但是她飞得太近了,多数的武器都瞄向了她。

鱼雷重重砸在航母上,这时她开始疯狂开火,穿过舰身。“装备另两枚鱼雷!”

两架机器人战斗机依旧在她身后。另外一架被友军误伤而击毁了。

技工机器人继续哔哔的叫,但是埃萨拉没有膽量盯着翻译屏太长时间,好让自己不懈怠。即便有了L1的帮助,她仍旧需要集中驾驶。离主力舰这么近地飞行,以她飞行的速度穿梭,就算身后没有机器杀手,这也肯定是自杀行为。

一座炮塔似乎在她的路径上,它的炮管不断向她开火。埃萨拉清醒的头脑勉强能够记住它的位置,但是她已经本能地开火。炮台被轰成许多的金属碎片,弹片飞到她的护盾上。

一架敌机被爆炸击毁。航母的护盾剩下44%。我们的护盾处于34%,并且保持平稳。

最后一架身后的敌机向她开火,有的炮火击中了她,有的射向宇宙,有的击中了航母的护盾。敌人又一次开火,埃萨拉的飞机在冲击中摇晃。更多射偏的炮火击中了航母的护盾。

鱼雷准备完毕。航母的护盾处于43%,正在充能。我们的护盾处于23%,保持平稳。机器人……

“让鱼雷保持装备,”埃萨拉说,这时她向右转向。她在瞄准电脑上划了一个圈。200米开外的通讯天线出现,可以成为目标。她毫不犹豫地发射了鱼雷。

技工机器人发出尖叫,这时他们被产生的爆炸包围。收发器盘的一部分砸在了埃萨拉的座舱罩上,在她的透明金属上留下了一道和她手一样宽的凹陷。埃萨拉挣扎着,保持她的战斗机处于她的控制之下,当埃萨拉切开航母的能量护盾时,L1又一次尖叫起来。她的护盾再次处于过载的危险之中,系统面板发出的光照亮她的驾驶舱。“L1?”

重新定向能源。敌机也被爆炸所损伤。它正在减速。

驾驶舱内又一次充满了烧灼电线辛辣的味道。这时瞄准传感器闪着光。她大骂着,用手砸了一下面板。能源又恢复了。

变得粗暴并不会加速修理。航母护盾处于31%,正在充能。我们的护盾处于12%。

航母的舰体已经开始四分五裂,露出了黑色空间。一些炮塔已经调好位置瞄向她,这时她飞离了主力舰的舰身。“还没完呢!”她风语到。“你们还没抓到我呢。”

鱼雷准备完毕。

她的瞄准扫描器闪烁着,可能会切断生命维持系统,纬度控制系统与机器人翻译单位的联系。她只能相信机器人能够让这架战斗机挺住。

她在航母上方下降,向右偏转,并且在航母侧面航行。出乎她意料的是,炮火并没有瞄向她,而是远离她所在的方向。

然后,就在她的碰撞警告系统报警时,她看到了警用巡逻机。两枚导弹从她身旁经过,她的战斗机在导弹击中敌方战斗机时,穿过了爆炸产生的火焰。

“我可不会遵守那样的命令,队长。”她听到回声5号说道。“至少在你对付那头巨兽时。”

“想想对自己的训诫。”埃萨拉回复到,同时瞄准航母的护盾发生器,然后发射鱼雷。他们都锁定了航母。

航母护盾降至22%,正在充能。我们的维持在12%。

“我们与你同在,队长。”回声5号说道。

回声5号和埃萨拉同时发射了鱼雷,就好像两人的发射器同步了一般。两架战斗机盘旋远离航母,爆炸开始在舰体扩大开来。航母的发电机过载,同时被爆炸吞噬。突然,航母燃烧着,就像一个太阳。然后很快,宇宙的黑暗吞噬了它。

“入队,回声5号,”埃萨拉说。“我们要除掉亡命徒8号。”

“阻止他?”

埃萨拉看了一眼战术屏。远处,一些幸存的猎头者正在撤回剩下的那艘航母。看来,回声6号同样违抗了命令,然后笨拙地同德伦战斗。

什么东西拉扯了埃萨拉的心。德伦是否是个贪得无厌的混蛋,只为钱,情愿牺牲同伴的生命?或许有别的事,有些事他不敢谈及。要是他们活捉了他,然后追逐第二艘航母,或许有些事有可能会浮现出来。

但是回声6号从战术屏上消失了。

“哈兰!”回声5号叫喊着。“他杀了哈兰!”

埃萨拉咆哮着,所有的疑虑被满腔怒火吞噬了。当L1锁定目标后,她就按下了开火键。

德伦的声音出现在密集光束频道。“你想牺牲掉多少飞行员的生命?相信我,埃萨拉,我不想让事情发展到现在的状况,我也不想见到你也落得如此下场。”

“我的感觉可不是这样。”埃萨拉回复到。她再次按下开火键。她听到的只是仪表盘发出的吱吱响声。

弹藥已经用尽。

埃萨拉看到叛徒全速逃向剩下的那艘航母,她的鱼雷已经跟随其后。

“我们的双手,都沾满了他们的鲜血,埃萨拉。”他说。“相信我,你今天可犯了极大的错误。”

“几个月前我就已经犯下了错误。”她回复到。“现在,我只能试着去弥补。”

“队长,那些鱼雷正在后面追赶他。”回声5号插话道。

他说得没错。埃萨拉看到他的战术面板,她看见德伦转变方向,将激光炮瞄向鱼雷。

“我们得在他回到航母前切断他的退路。”回声5号急切地说道。

“我们开始吧。入队。”埃萨拉与回声5号共同飞行,知道他们两人的阵型已经固定。一会。他们就处在了德伦与韦卢米纳之间。

“梅尔尼先生,我宣布这次作战失败。”韦卢米纳舰长粗哑说。“我会把你的悔意带给总督。”

“什么?”

几个小型的爆炸在前面那艘航母的舰体上扩散开。埃萨拉的战术指示屏上,许多亮点突然出现。

“导弹来袭!”回声5号叫道。“嘿!只有一枚瞄准了我。”

埃萨拉看到也只有一枚瞄向了自己,可是那艘航母却至少发射了12枚导弹。“剩下的去那里了?”

德伦,技工机器人回复道

“我们说好的!”德伦摧毁掉埃萨拉的鱼雷后,吼叫道。

“你答应我们至少俘获两架战斗机。看起来,你连一架都抓不到。”航母的离子引擎点火,看样子已经准备启航了。

“我凭自己进入超空间!”他喊道。

“他们或许会跟踪你,梅尔尼。或者,他们在你尝试这么做之前就会阻止你。很高兴认识你。再见。”

埃萨拉明白她必须去救德伦的命。“只有他才能解释清楚这一切。”

她将战斗机急速转向,然后向前面倾洒炮火。她现在刚好在导弹行进的路上。其中四枚已经爆炸。

还不够,埃萨拉想着。四枚可不够。

其中一枚导弹击中了埃萨拉的战斗机,重创了它。护盾失效,她的控制面板爆炸,倾泻出火花与碎片。她的额头受伤,鲜红的血液进入了她的左眼。

德伦在一片寂静中嚎叫着。埃萨拉注视着这一切。当看到德伦的战斗机被八枚震荡导弹撕碎时,她退缩了。

“他们杀了自己人?”回声5号说,他的声音很明显透露出一丝震惊。“为什么?”

“这就是我回家的原因,”埃萨拉说,同时感觉到十分恶心。驾驶舱内的烟和内心的颤抖都让她作呕。“我回家因为纳布很少明白‘背叛’这个词。”

“阿加马的查尔利普总督不承认他的人卷入到这次TFP-9事件中,”西奥·比布尔说道。“我们无论如何都要请求议会代表团调查此事。”

自TFP-9一战已经有五天了。空间站上满怀感激的技术人员修复了受损的战斗机,同时为幸存的飞行员提供医疗救助。回声中队的12名队员中,只有5名幸存归来。整个星球都为逝者进行了悼念活动,以纪念他们的荣誉。尽管里克·奥利耶被委派去接管这一并不愉快的工作——通知遇难者的家属,埃萨拉依旧认为应该亲自拜访他们。因为这是她的任务,也是她的责任。当她刚刚和最后一对夫妇交流完后,他和里克就被召回到比布尔的办公室,告诉他们调查的最新进展。

“我们已经确认阿加马政府购買了新式战斗机和其它武器技术……”比布尔继续说道,“包括至少100架由西查制造商制造的机器人战斗机。”

里克说,“根据王家战斗机队的记录,至少有三份来自阿加马购買N-1和警用巡逻机的请求。女王顾问委员会拒绝了这三份请求。”

“阿加马政府和德伦有什么联系么?”

“没有,不是你想象的那样。大多数佣兵在阿加马服役过。埃萨拉也去过。”

比布尔往她的方向看去。

“我离开纳布的早年生涯,长官,”埃萨拉说。“我不知道那个星系现在的状况。”

“我们锁定了一些从德伦的曼特尔兵站账户到塞尔顿账户的转账记录,”比布尔说道。“有10万星币最近存入了他的账户,但是我们很难发现这笔钱是从哪汇入的。”

“曼特尔兵站的人没有帮到你,对吧?”

“没有。那些所谓的‘当局’以“隐蔽”交易为荣。”

“德伦的家属呢?”里克说道。

“他们没有提供什么信息。”埃萨拉说道。

埃萨拉昨晚拜访了德伦的父母。她那天早些时候见到了三对痛苦的夫妇。当她驾驶汽车远离希德的家时,她依旧能感觉到被一位老妇人巴掌的疼痛。这位老妇人因为德伦的悲剧,而永远不能成为祖母了。

从某种角度看,德伦是对的。几个世纪前,纳布被一群想要保护文化的殖民者定居。他们幻想一个摆脱蛮荒的社会能遍布整个银河。尽管纳布的人民多数是和平主义者,德伦的父母却是像祖先那样的反动分子。埃萨拉和他们的短暂见面,让她感到十分痛苦。

“我们知道他被别人玷污了。”她的母亲说道。“他不再忠于自己的家园,对此我并不吃惊。我们将他抚养成年人,你可以问问其他人。但是,他从来不听我们的劝说。他想要见到家乡之外的银河系。

“我们和他说,回家可没有欢迎仪式,”德伦的父亲说。“当他回来穿着一身破旧的黑色飞行服,腰间挂着一把爆能枪时,我们就如此说道!你相信他把枪带进了我们的房间么?不是一把猎枪,而是一把手枪。战争的武器……”

他们害怕,并且鄙视银河系的其它部分。那些把银河系的问题带到纳布上的人,比起瘟疫还要危险。德伦的父母并没有掩饰他们对埃萨拉制服的鄙视,最终告诉她,他们坚信王家安保队在表面之下,是十分暴力的。“韦卢纳上台前只有一小队宫殿侍卫。但是之后他却决定应该让纳布卷入银河系污秽的交易之中。所以你的人有了星际战斗机和武装陆行艇。你和你的人被攻击不是什么稀奇的事。武器并不能阻止暴力。他们只能带来暴力!”

德伦的弟弟,一位小沙克牧人出现了。他把埃萨拉赶出了家。他的父母看到他将埃萨拉赶跑时,眼睛充满了自豪。他咒骂着,就像自己家乡被玷污了。

埃萨拉鬼笑着。“德伦在她第一次离开纳布是并没有和家人有什么联系。据我所知,他第一次回来后,就再也没回过家。”

“只是死胡同,”比布尔说道。“女王听到这个,可不会高兴。”

“我不认为她会发火,”埃萨拉说,慢慢坐下。“我们之中没有人愿意看到自己的人民死于非命。”

“但愿如此,议会将决定是否开展调查。”里克说。“还有别的事么,长官?”

“现在没有了。谢谢两位的帮助与支持。”

里克·奥利耶和埃萨拉蒂尔回到他们共用的办公室。行政区那边有些响动,这让她感到十分感激。回声中队整备室的寂静实在让她不忍再去倾听。

“埃萨拉,你还好吧?“里克关心道,关闭他们身后的门。

“我之前也损失过队员,”她回复道,坐到身后的椅子上。她小心地触碰着额头的伤口。“伤口没什么大碍,我和医生这么说的。”

“我知道,可是……”

“没有但是,里克。我们还有很多事要做。”她开始看桌面上的数据板,看完一个,接着看另外一个。当她明白里克站在桌子前,她抬起头。“有事么?”

“我们很感激你的关心,埃萨拉,但是……你和德伦很亲密。没人会介意你抽出时间关心下自己。”

“我没事,”她说,继续看着数据板。但是这句话并不足以让里克放弃。当她抬头时,他以一种关心的眼神看着她。“你能感觉到我们内部文化的黑暗面么?

“你什么意思?”

“我回家时,就好像我从未离开过。我猜我有很幸运周围支持我的朋友与家人。我对德伦的感受并非如此。我们的世界与他为敌。他的家人斥责他。当我梦想有一日能在山间度过余生时,我所能感受到的只有仇恨与恐惧。纳布变了,但是某些则没变。”

“纳布并不像银河系的其他角落。”里克说。“我认为,很多银河外的东西都是好的。但是要是认为我们中间没有,并且认为自己不够体面就很天真了。那些人编制了德伦的世界观,但是不过是少数人。

“我只想忙碌起来,”她说。

他对她皱起眉头,然后缓缓点头。从描述中,埃萨拉能感受到“我对德伦的事很难受”的语气。谢天谢地,他也能够读懂她的表情,并且知道两人保持安静是最好。

“纳布的很多人明白王家安保部队允许他们去过平静的生活。韦卢纳或许把太多事情卷入进纳布中,但是我们也需要扩张安保部队的力量。时代在改变,你我都明白。要是我们做的是对的,那么人们就不必操心了。”

埃萨拉让里克想了一会儿,然后转移话题。“你需要填补亡命徒中队的空缺。这有我极力推荐的三位飞行员。”她拿起数据板,递给了他。“他们是我能够提供最好的人,即使他们不总会服从命令。”

里克读着数据板。上面有里斯·达洛斯,基拉和埃文伊尔·尤布……回声5号、回声8号和回声1号。

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The Force it is, will be. - Yoda

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遇战疯人克隆人汉化组

发表于 2012-8-10 09:20 | 显示全部楼层
纳布的君主是“国王”或“女王”,不是“皇帝”或“女皇”,因此文中所有的“皇”都应该改成“王”。
消灭西斯,自由属于人民!
Death  to  Sith,  Freedom  to  People!

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 楼主| 发表于 2012-8-10 09:32 | 显示全部楼层
谢谢南大提醒!
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发表于 2012-8-10 15:44 | 显示全部楼层
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发表于 2012-8-14 15:57 | 显示全部楼层
Bravo Squadron一般翻译成“亡命徒中队”。
Tagge Company是“塔格公司”。塔格是个势力庞大的著名家族,1977年《新的希望》里的塔格将军(General Tagge)就是这个家族的。
消灭西斯,自由属于人民!
Death  to  Sith,  Freedom  to  People!

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 楼主| 发表于 2012-8-14 18:19 | 显示全部楼层
okay,谢谢南大!
The Force it is, will be. - Yoda

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 楼主| 发表于 2013-2-26 19:52 | 显示全部楼层
坑填完了。虽说是短篇,可是也不算很短,两万字……
The Force it is, will be. - Yoda

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发表于 2013-2-26 22:35 | 显示全部楼层
帮你简单校对了一下,错误有点多……
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 楼主| 发表于 2013-2-27 15:47 | 显示全部楼层
回复 8# 南方战士


    那就说说呗

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发表于 2013-2-27 18:31 | 显示全部楼层
回复 9# sakada_dahl


    忘记了。我一边读一边对着原文改,改完后就统一覆盖主贴原文了。也就是说,你现在的主贴已经不是你原来贴的版本了,是我改过的版本。

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 楼主| 发表于 2013-2-28 19:58 | 显示全部楼层
回复 10# 南方战士


    哦,那就好,麻烦你了~

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发表于 2013-4-11 23:15 | 显示全部楼层
干得好!我有发现一些要修改的地方,发楼主PM吧,请查收。
Never  again  will  a  citizen  of  this  galaxy  watch  a  moonrise  in  quite  the  same  way.  He  will  stare  at  that  moon,  and  remember  that  the  Empire  is  firmly  in  control. ----Grand  Moff  Tarkin

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发表于 2013-5-20 15:47 | 显示全部楼层
不错!收藏看

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发表于 2013-10-13 10:11 | 显示全部楼层
话说这个航母是什么型号的呀?

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遇战疯人克隆人汉化组

发表于 2013-10-13 12:30 | 显示全部楼层
回复 14# EVELEASE


    请仔细阅读主贴,里面写了。
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